La orden religiosa de los Legionarios de Cristo se vio estremecida el martes por un segundo escándalo en la semana, tras revelarse que su clérigo más conocido, prominente actor, disertante y personalidad de la televisión, es padre de un niño.

El sacerdote Thomas Williams, comentarista en la televisión estadounidense, así como escritor y teólogo en cuestiones morales en la universidad de la Legión en Roma, informó que lamentaba profundamente "esta grave transgresión" contra el voto de celibato y dijo que se tomará un año fuera de la orden para reflexionar sobre lo que ha hecho.

La declaración fue emitida después que The Associated Press confrontó a la Legión con la denuncia formulada por una asociación española de víctimas de la Legión que acusó al religioso de haber tenido un hijo. La carta, enviada a la Legión y al Vaticano hace varias semanas, también nombra a otros sacerdotes de la orden acusados de abuso sexual de menores.

Williams, que no fue acusado de abuso, dijo que "hace unos cuantos años" mantuvo una relación con una mujer que le dio un hijo. No identificó a la mujer ni aclaró si la relación continuó.

La Legión ha estado plagada por escándalos durante años desde que se reveló que su fundador mexicano tuvo tres hijos y abusó sexualmente de varios seminaristas. El padre Marcial Maciel falleció en 2008 y, un año después, la Legión reconoció sus delitos.

Williams, el cura más prominente en la orden de 800 integrantes, admitió que Maciel llevaba una doble vida, al declarar a un programa de la televisión católica que las revelaciones representaron un "golpe muy duro para todos".

Williams es autor de libros, incluido "Cómo distinguir el bien del mal", del 2008, sobre la conciencia moral cristiana. Fue superior del directorio general de la Legión en Roma a fines de los años 90 y la primera década del siglo. Recientemente enseñó teología, promovió sus libros y ofreció disertaciones.

Las acusaciones contra Williams fueron denunciadas primero por la Asociación para la Ayuda de los Afectados por la LC, que hace varias semanas envió una lista de sacerdotes acusados de la orden al superior en Roma, fray Alvaro Corcuera, y la Congregación para la Doctrina de la Fe en el Vaticano.

La Legión admitió el viernes que ha remitido al Vaticano los casos de siete sacerdotes que fueron acusados de abuso sexual de menores.

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Nicole Winfield está en Twitter como www.twitter.com/nwinfield