La empresa estadounidense Newmont decidirá en menos de un mes sobre la viabilidad del proyecto aurífero y cuprífero Conga en Perú, como accionista mayoritaria de la minera Yanacocha, afirmó el presidente de Minas Buenaventura, Roque Benavides, socio minoritario de la operadora.

"Las decisiones son mucho mayores de lo que la gente se imagina. El presidente de Newmont no es dueño de la empresa. (Él) tiene que tratar con un directorio, que yo entiendo que es de 12 miembros", detalló Benavides en declaraciones publicadas hoy en el diario La República.

Benavides dijo que Conga es "un proyecto difícil", por lo que un equipo de ingenieros y funcionarios de Newmont, Buenaventura y Yanacocha evalúa las recomendaciones del peritaje que contrató el Gobierno peruano al estudio de impacto ambiental y adelantó que la decisión se tomará en menos de un mes.

"Se están evaluando los pro y los contra y la economía del proyecto para según eso decidir", expresó.

Conga, que contempla una inversión de 4.800 millones de dólares, ha sido rechazada por un amplio sector de pobladores de Cajamarca, en el noreste de Perú, que teme que se contaminen sus reservas de agua y rechaza que se drenen cuatro lagunas, dos para extraer los metales y el resto para almacenar los relaves.

Después de recibir las recomendaciones del peritaje a Conga, en abril pasado, el Gobierno peruano estableció una serie de condiciones a la empresa, que incluyen cuadruplicar las reservas de agua, establecer un fondo social y crear 10.000 puestos de trabajo directo.

Sobre esto último, Benavides declaró que "los proyectos necesitan un número de gente y uno no puede meter más de lo que realmente se necesita".

El Gobierno peruano ha señalado que espera llegar a un acuerdo escrito con Yanacocha sobre estas nuevas condiciones para permitir que se ponga en marcha el proyecto Conga.