El cantautor colombiano Juanes fue recibido hoy entre aplausos y vítores durante su visita a la escuela de música Celia Cruz en el condado neoyorquino de El Bronx, donde exhortó a los estudiantes a "transformar el mundo" con su arte.

Juanes visitó la escuela superior, con 420 estudiantes, el 60 % de ellos latinos, como parte del programa "Latin Grammy in The Schools", que brinda a los alumnos de música la oportunidad de aprender de compositores, intérpretes, técnicos y otros profesionales de la industria sus experiencias en el negocio del entretenimiento.

El colombiano, ganador de 17 premios Grammy, dijo a Efe, antes de su encuentro con los jóvenes, que para él es importante trasladar el mensaje de que la música fue un elemento clave para mantenerlo alejado de la violencia de las pandillas durante su adolescencia, así como que la educación es la clave para el éxito.

"El arte en mi experiencia de vida ha sido transformador, muy positivo. De alguna forma, me salvó de muchas cosas que hubieran pasado en mi vida. En mi época de niñez, de adolescencia, siempre encontré una manera de expresarme y conectarme con el mundo", afirmó.

Asimismo, recalcó la importancia de que los jóvenes "sigan estudiando, que no dejen la escuela, que terminen la universidad, ya que la educación es una llave que te permite abrir la puerta de las oportunidades o, por lo menos, tener conocimiento" y así se lo dejó saber a los asistentes a la charla, que se extendió por al menos una hora.

Aseguró además que, desde que es padre, su visión ha cambiado, "porque a través de mis hijos veo el mundo de otra forma. Ahí es donde me doy cuenta de que la música juega un papel muy importante en la estimulación y desarrollo cognitivo de los niños. Eso es fundamental, incluso aunque no sean músicos".

Juanes, quien acompañado por dos músicos interpretó tres temas que fueron acogidos con una calurosa ovación de los estudiantes, compartió con éstos experiencias como su primera conexión con la música en su hogar a los seis años, su descubrimiento del rock en su adolescencia o la formación de su primera banda, Ekhymosis, con la que estuvo doce años, tras lo cual inició su carrera en solitario.

Recordó que en un momento de su vida sintió que "había perdido algo" de sus raíces tras haber concentrado su carrera en el rock, por lo que decidió recuperarlas mediante la fusión de ese género con la cumbia y otras melodías de su país y Latinoamérica.

Los jóvenes, que atendían atentamente a la conversación entre el artista y el moderador José Tillán, vicepresidente de la cadena MTV, para la cual el colombiano grabó el especial "MTV Unplugged", bajo la dirección y producción del cantautor dominicano Juan Luis Guerra, sonrieron con anécdotas que la estrella compartió con ellos, como el que la música es tan importante en su vida que hasta tiene una guitarra en el baño de su casa.

"La música cambia vidas, tienes la oportunidad de expresar sentimientos. Es lo que trato de explicar a mis hijos", afirmó Juan Esteban Aristizábal Vásquez (Medellín, 1972), quien aseguró que "lo más importante en la vida es ser feliz, realizarse como persona. No tienes que ser famoso para ser feliz. Hoy puedes ser una estrella y mañana, no".

A preguntas de una estudiante sobre cómo lograr la paz, aseguró que "en la medida que la ciencia y la tecnología sean más importantes que el amor, va a ser muy difícil".

"La estructura de nuestra educación y de nuestra vida está construida sobre los pilares de la economía. Eso puede cambiar con lo que ustedes están haciendo. El arte es muy importante en la medida en que despierte conciencias", insistió.

"No soy negativo para nada, a mi no me tocará, pero en esta tierra vamos a aprender la lección, a evolucionar y a entender que no tiene sentido que nos estemos matando y peleando con una actitud tan violenta", argumentó.

El artista causó furor entre los estudiantes cuando, mientras interpretaba la esperada "Camisa negra" preguntó "¿quién se anima a rapear?" y, sin pensarlo mucho, Justin Rivera, de 17 años, subió al escenario para improvisar unos versos sobre la visita del cantante.

"Fue maravilloso", dijo el aún emocionado estudiante a Efe, al que Juanes abrazó al final de su presentación, durante la que, además, cantó para los jóvenes "La señal", incluida en el especial "MTV Unplugged", que será transmitido el próximo 28 de mayo, y su emblemático "Me enamora".

Para el colombiano, trabajar con Juan Luis Guerra, que dirigió el proyecto de "MTV Unplugged" -cuyo disco sale al mercado el 29 de mayo-, "fue increíble, fue como haberme ido a la universidad a hacer una maestría en música, arreglos y producción. Aprendí mucho de él".