El argentino Juan Martín Del Potro tuvo que emplearse a fondo para vencer el martes 7-5, 3-6, 6-4 al francés Michael Llodrá y así avanzar a la segunda ronda del Masters de Roma.

Del Potro, décimo preclasificado, se cayó dos veces en la cancha antes de cantar victoria. Ahora enfrentará al ruso Mijaíl Youzhny, quien eliminó 6-2, 3-6, 6-3 al brasileño Thomaz Bellucci.

Del Potro dijo que desde el Masters de Madrid arrastra un problema en la rodilla izquierda, pero aclaró que "eso no hizo que el partido se complicara, sino fue mérito de Llodrá, que jugó muy bien. Fue muy peligroso, con puntos muy buenos y hasta el final estuve a la deriva, sin saber si ganaba o perdía, pero fue un buen partido".

"Me caí dos veces porque sus tiros eran muy difíciles, no sabía a donde iba a tirar porque tiene un juego muy completo y difícil de contrarrestar", manifestó en una conferencia de prensa.

Señaló que su temporada hasta ahora ha sido buena, con dos títulos en Estoril y Marsella.

"He aumentado mi nivel, partido a partido. Me estoy sintiendo cada vez mejor, y eso es importante, aunque jugué muchos partidos en pocos días, y poco a poco se va sintiendo, pero por suerte después de Roma tengo algunos días libres para llegar bien preparado a Roland Garros", agregó.

Precisó que no está pensando en el ranking, en el que ahora ocupa el noveno puesto, pero señaló que "sé que si voy por este camino, seguiré subiendo".

Del Potro expresó su deseo que Madrid cambie su arcilla azul porque dificulta mucho jugar, aunque no se pronunció si renunciaría a regresar el próximo año en caso que no lo haga, como lo anunciaron el español Rafael Nadal y el serbio Novak Djokovic.

"Pero creo que lo cambiarán porque no pueden prescindir de esos dos jugadores", sentenció. Del Potro fue eliminado la semana pasada en semifinales del torneo en la capital española.

En un combativo partido, el argentino David Nalbandian fue eliminado en la segunda ronda 6-1, 4-6, 7-5 por el escocés Andy Murray.

Tras un pésimo arranque, Nalbandian se recuperó y llevó el encuentro hasta un tercer set.

Djokovic emprendió la defensa de su título al despachar 6-3, 6-3 al australiano Bernard Tomic y pasó a la tercera ronda.

Eliminado en cuartos de final en el Masters de Madrid, donde se quejó de la superficie de arcilla azul, el número mundial estuvo a sus anchas en el tradicional polvo de ladrillo rojo.

El argentino Juan Mónaco disputó su primer partido desde el Masters de Montecarlo hace un mes y debutó con un triunfo 6-2, 6-2 sobre el rumano Adrian Ungur.

Mónaco (15to en la ATP) se las verá en segunda ronda con el checo Radek Stepanek, que eliminó el lunes al argentino Juan Ignacio Chela.

"Las vueltas nunca son fáciles, pero en mi cabeza estaba poder terminar el partido, sentirme apto para poder competir y por suerte pude hacer eso, que era lo más importante", señaló Mónaco, quien estuvo inactivo un mes por una lesión en un tobillo.

"Gané el partido, que es un premio a todo los esfuerzos que vengo haciendo en la recuperación y en tratar de llegar al cien por cien físicamente a Roland Garros", dijo Mónaco a la AP.

Otros ganadores en segunda ronda fueron los españoles David Ferrer y Juan Carlos Ferrero. David Ferrer (6) venció 6-3, 7-6 (3) a su compatriota Fernando Verdasco y Ferrero sorprendió 7-5, 6-3 al francés Gael Monfils.

Por la rama femenina, la rusa Maria Sharapova (2) y la checa Petra Kvitova se anotaron victorias en sets corridos en duelos de segunda ronda. Sharapova derrotó 7-5, 7-5 a la estadounidense Christina McHale y Kvitova superó 7-5, 6-4 a la rusa Anastasia Pavlyuchenkova. Por la primera ronda, la estadounidense Venus Williams eliminó 6-3, 6-4 a la rumana Simona Halep.