La empresa de cruceros Carnival Corporation invertirá 65 millones de dólares para construir un centro en República Dominicana que permita atraer barcos de este tipo a la región de Puerto Plata, por primera vez en casi tres décadas.

Se espera que el Centro de Cruceros Caleta de Ambar, en la bahía de Maimón, sea inaugurado en 2014. Se calcula que podrá recibir diariamente hasta 8.000 pasajeros de cruceros.

El centro anunciado el martes se construirá sobre 12 hectáreas (30 acres) de costa con ayuda de la empresa naviera local Grupo B&R. Tendrá también un mercado, restaurantes, bares y atracciones acuáticas.

Más de 350.000 pasajeros de cruceros visitaron República Dominicana el año pasado, 1% menos en comparación con 2010.

Por otra parte, funcionarios de Puerto Rico anunciaron el martes también que la isla sería el puerto de origen de un crucero de Royal Caribbean el próximo año.

El crucero Jewel of the Seas tiene 25 zarpas programadas desde San Juan a partir de mayo de 2013, dijo el secretario de Desarrollo Económico José Pérez Riera. Se calcula que el navío generará ocho millones de dólares en ingresos y que atraiga a más de 60.000 turistas.

Pérez dijo que Puerto Rico ha recibido a otros tres nuevos cruceros en el último año: Celebrity Silhouette, Azamara Journey y MSC Poesia, como parte de un nuevo paquete de incentivos.

Puerto Rico recibió a 972.000 pasajeros de cruceros el año pasado, una caída de 8% respecto al año previo.