Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York cerraron el lunes a la baja ante la ausencia de una salida a la crisis política en Grecia, donde los políticos no han logrado formar una coalición de gobierno.

El euro cayó a su nivel más bajo en tres meses ante el dólar y los costos de los préstamos para España e Italia aumentaron, pues los inversionistas en bonos creen que las tensiones financieras pudieran extenderse mucho más allá de Grecia.

Los inversionistas se deshicieron de los activos riesgosos y se refugiaron en la seguridad de los bonos del Tesoro, con lo que impulsaron los rendimientos de estos papeles a sus niveles más bajos este año. El rendimiento en el bono a 10 años alcanzó su nivel más bajo en lo que va de 2012, en 1,77%.

El índice industrial Dow Jones descendió 125,25 puntos para cerrar en 12.695,35. En las últimas dos semanas el Dow ha perdido más de la mitad de sus ganancias del año al resurgir los temores en torno a la situación en Europa y la fortaleza de la economía estadounidense.

En Atenas, las conversaciones entre los partidos políticos para formar un gobierno se extendieron a su segunda semana. La incertidumbre ha generado preocupación de que Grecia pudiera dejar de pagar su deuda y abandonar la eurozona, algo que podría impulsar a los corredores de bonos a exigir mayores tasas a otros países en problemas, lo cual los hundiría aún más en sus deudas.

La agitación económica pudiera extenderse fácilmente a Estados Unidos a través del sistema bancario.

"Los grandes bancos están conectados globalmente", dijo Guy LeBas, principal estratega en ingresos fijos en Janney Montgomery Scott. "El temor concreto es que si Grecia deja el euro, eso lastimaría a los bancos europeos. Dejarían de prestarle a los bancos de Estados Unidos y entonces estarían en peor forma".

En otras transacciones, el índice Standard & Poor's 500 perdió 15,04 puntos y concluyó en 1.338,35. El índice compuesto Nasdaq retrocedió 31,24 unidades y acabó en 2.902,58.

Las pérdidas se extendieron por el mercado. Los 10 grupos industriales en el S&P 500 perdieron terreno.

Los principales mercados de Europa también retrocedieron. El índice CAC-40 de Francia y el DAX de Alemania retrocedieron 2%, mientras que los principales índices en Italia y España cayeron casi 3%.

En Asia, el índice Nikkei 225 de Japón subió 0,2% y cerró en 8.973,84.