El Newseum, un museo dedicado a la actividad periodística, agregó el lunes a su monumento los nombres de 70 periodistas fallecidos en el cumplimiento de su deber durante 2011. De esos comunicadores, 19 son latinoamericanos.

Alejandro Junco, presidente del Grupo Reforma, que publica en México El Norte, Reforma y Mural, dijo al encabezar la ceremonia que "apenas han transcurrido cinco meses de año y ya, alrededor del mundo, han muerto 18 periodistas y 179 han sido encarcelados. El precio de la verdad sigue imperdonablemente alto. Les rendimos pues, homenaje a ellos, a sus familias, y rendimos tributo a su legado".

La encarnizada violencia relacionada al narcotráfico que azota a México desde 2006 ha causado al menos 47.500 muertos hasta septiembre del 2011 y ha convertido a la nación norteamericana en una de las más peligrosas en el mundo para el ejercicio del periodismo.

"Gente nos convierte en blanco, no solo los criminales, sino sus amigos más respetables: los que prefieren hacerse 'de la vista gorda' y proteger sus privilegios, que sacar a un país de la oscuridad y la sangre", agregó Junco.

México aportó cuatro nombres de periodistas caídos a la ceremonia, solo superado en el continente por los cinco comunicadores chilenos que fallecieron en un siniestro aéreo.

El listado latinoamericano lo completan tres fallecidos en Brasil, dos en Perú y uno en El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá y República Dominicana.

James C. Duff, presidente del Newsuem, dijo que "los hombres y mujeres valientes cuyos nombres son inscritos en el Monumento Periodístico nos recuerdan que poco de la prensa libre es gratuito. Cada día, periodistas en todo el planeta se esfuerzan para ser testigos, a veces a un gran riesgo personal, para documentar el primer registro histórico".

Los países que encabezaron la lista de periodistas fallecidos durante 2011 fueron Irak y Paquistán, con siete cada uno, Libia con cinco y Somalia con cuatro.

Durante la ceremonia, una campanada repicaba justo después de que una oradora leía cada uno de los 70 nombres, a medida que monitores mostraban las fotos de los fallecidos.

Además de los 70 nombres correspondientes al 2011, el Newsuem agregó los nombres de dos estadounidenses fallecidos en 1958 y 1978. Con los 72 agregados del lunes, ascendió a 2.156 desde 1837 el total de reporteros, fotógrafos, camarógrafos y gerentes periodísticos recordados en el Monumento Periodístico desde su creación en 2008.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo