Los paraguayos conmemoraron hoy los 201 años de Independencia del país con un desfile civil y militar, seguido de festivales artísticos en Asunción, tras un año de los grandes festejos del Bicentenario.

La celebración del día de la Independencia se inició hoy, 14 de mayo, fecha que fue repuesta como festivo nacional junto al 15 de mayo, este último día en el que también se conmemora el Día de la Madre en Paraguay.

Los actos comenzaron en la mañana con una ofrenda floral depositada por el jefe de Estado, Fernando Lugo, en el Panteón Nacional de los Héroes, en el centro capitalino, donde el mandatario destacó en un discurso la importancia de velar por los derechos adquiridos y alentó a los jóvenes a luchar por mantener la libertad.

"Aquellos próceres que nos dieron una patria libre también eran jóvenes que no se quedaron en sus casas, sino que salieron a cambiar las cosas (...). Cada vez más jóvenes se dedican a la política porque ya no están conformes con el presente ni con la perspectiva de su futuro", resaltó el jefe de Estado.

Lugo participó, además, de un tedeum en la Catedral Metropolitana donde los representantes de la Iglesia dieron lectura a una carta remitida al gobernante por el papa Benedicto XVI, el que expresó sus felicitaciones y congratulaciones para el pueblo paraguayo.

Posteriormente, el mandatario y su comitiva se trasladaron hasta la avenida Mariscal López, ante la residencia presidencial Mburuvichá Róga, donde se llevó a cabo el desfile que incluyó a varias instituciones estudiantiles, miembros de las Fuerzas Armadas y de la Policía.

También estuvo presente un contingente militar de Brasil.

Los festejos centrales contaron, además, con la presencia del vicepresidente del país, Federico Franco, representantes del Poder Legislativo y Judicial y miembros del Gabinete presidencial, así como de centenares de espectadores que aprovecharon el día festivo para acudir en familia a las celebraciones.

Los actos prosiguieron ante la sede del Centro Cultural de República el Cabildo, donde la Orquesta Sinfónica del Parlamento ofreció un concierto y luego se llevó a cabo el festival "Vy'a Guasú. Bicentenario + 1. Homenaje a la Patria".

También está previsto para esta noche una "Serenata a las madres" en el Parque Litoral del Palacio de López (sede gubernativa), en la ribera del río Paraguay.

Los festejos de este año se centraron en una sola jornada a diferencia de las masivas festividades de 2011, a las que habían acudido los presidentes de Bolivia, Evo Morales; y de Uruguay, José Mujica; así como delegaciones de 41 países.