El eslovaco Peter Sagan (Liquigas) es el primer líder de la Vuelta a California tras ganar al esprint en la jornada inaugural disputada con salida y llegada en Santa Rosa con un recorrido de 186.5 kilómetros.

Sagan, de 22 años, impuso su ley por velocidad por delante del australiano Heinrich Haussler (Garmin) y del estadounidense Fred Rodríguez (Exergy), después de haber tenido un final de etapa complicado, pues a falta de 6 kilómetros sufrió un pinchazo y más tarde se salvó in extremis de una caída.

La perla del ciclismo eslovaco se recuperó de todos los contratiempos y llegó puntual a la cita con el esprint, dispuesto a celebrar su cuarto triunfo de la temporada.

Ocho corredores animaron la jornada con una escapada que fue disminuyendo hasta ser absorbidos por el pelotón, donde algunos equipos, como RadioShack, Garmin, Liquigas y Rabobank trabajaron para propiciar la llegada al esprint.

De nada sirvió el esfuerzo de los últimos supervivientes de la fuga: Bouet, Jacques-Haynes y Louder, que aguantaron hasta 7 kilómetros de meta.

La segunda etapa llevará al pelotón desde San Francisco a Santa Cruz County, con un recorrido de 188.5 kilómetros.

- Clasificación de la etapa:

.1. Peter Sagan (SVK) Liquigas 4h:42:35

.2. Heinrich Haussler (AUS) Garmin m.t

.3. Fred Rodriguez (USA) Team Exergy m.t

.4. Leigh Howard (AUS) Orica GreenEdge m.t

.5. Greg Van Avermaet (BEL) BMC m.t

.6. George Hincapie (USA) BMC m.t

.7. Ryan Anderson (CAN) Spidertech m.t

.8. Stijn Vandenbergh (BEL) Omega Pharma m.t

.9. Lawson Craddock (USA) Bontrager m.t

10. Luis León Sánchez (ESP) Rabobank m.t

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- Clasificación general:

.1. Peter Sagan (SVK) Liquigas 4h:42:25

.2. Heinrich Haussler (Aus) Garmin a 04

.3. Jeffry Louder (USA) UnitedHealthcare m.t

.4. Fred Rodriguez (USA) Exergy a 06

.5. Ben Jacques-Maynes (USA) Bissell m.t

.6. Josh Atkins (NZl) Bontrager a 09

.7. Leigh Howard (Aus) Orica GreenEdge a 10

.8. Greg Van Avermaet (Bel) BMC m.t

.9. George Hincapie (USA) BMC m.t

10. Ryan Anderson (Can) Spidertech C10 m.t.