Boca Juniors y Vélez Sarsfield jugarán este jueves con la misión especial de frenar la invasión brasileña en la Copa Libertadores, que de cuatro equipos en cuartos de final pueden llegar a tres en semifinales, mientras en otra calle Libertad y la U de Chile se citarán para comenzar la discusión por una plaza.

La tanda de partidos de ida de los cuartos de final comenzará el miércoles con un mano a mano brasileño entre un peso pesado de Río de Janeiro y otro de Sao Paulo.

El Vasco da Gama recibirá al Corinthians en un momento decisivo para ambas entidades que tienen en la Copa Libertadores el único salvavidas para un primer semestre marcado por los altibajos futbolísticos.

Libertad recibirá el mismo día a la Universidad de Chile.

El equipo paraguayo, que se deshizo en octavos de final del Cruz Azul mexicano, concluyó una semana relativamente tranquila, apenas alterada el domingo por la derrota pírrica en casa de su equipo reserva ante el Sol de América, resultado que lo bajó al tercer puesto del Apertura local.

Más crispada fue la semana de la Universidad de Chile, que el jueves rozó la épica al golear por 6-0 al Deportivo Quito, un resultado por el que nadie esperaba y que hizo trizas la ventaja sólida que la formación ecuatoriana sacó al vencer por 4-1 en el partido de ida de los octavos de final.

La moral alta por esa extraordinaria clasificación de los jugadores del entrenador argentino Jorge Sampaoli no alcanzó para neutralizar el domingo a la Universidad Católica, que en el clásico del fútbol chileno se impuso por 2-1.

Pese a la derrota, la U de Chile conserva el control del Clausura con 37 puntos, dos más que los del O'Higgins.

Santos, campeón de la pasada Copa Libertadores, viaja a territorio argentino rodeado de múltiples precedentes festivos que han engrosado su gloriosa y ahora centenaria historia.

Conquistó el domingo pasado por tercer año seguido el Campeonato Paulista, el torneo regional más importante de Brasil. El astro Neymar puso la guinda a la campaña con un doblete en la paliza al Guaraní por 4-2 y completó así la friolera de veinte goles.

Desde que el delantero llegó a la formación titular, el equipo de la Vila Belmiro conquistó cinco títulos, incluido el de Copa Libertadores.

En otras palabras, Neymar, Pablo Henrique Ganso y Allan Kardec encabezan una generación que se aproxima a la liderada por Pelé, Pepe y Coutinho en la década de los años sesenta del siglo pasado.

Resta a Neymar y compañía igualar las dos Libertadores conquistadas en seguidilla por Pelé y sus socios en 1962 y 1963. El desafío comienza el jueves en cancha de Vélez y hasta repetir el título del 2011 este Santos necesitará ganar seis partidos.

Su rival, el Vélez, viene de eliminar en octavos de final al Atlético Nacional colombiano y, en el plano local, empató este domingo 0-0 en visita al Boca Juniors, resultado que lo dejó en el quinto lugar del Clausura argentino, mientras que los de Julio César Falcioni se quedaron en la segunda plaza.

Si el Santos llegará el jueves al José Amalfitani con ambiente de fiesta por los logros recientes, el Fluminense se meterá literalmente en 'la boca' del actual campeón argentino eufórico por haber puesto fin el domingo a un ayuno de siete años sin títulos en el Campeonato de Río de Janeiro.

El 'Flu', el equipo más sólido en la fase de grupos de la Libertadores, volverá al escenario donde propinó el golpe más resonante hasta entonces, ya que en el estadio 'La Bombonera' derrotó al Boca Juniors por 1-2.

Al emblemático equipo argentino, la vuelta de su 'verdugo' le produce sensaciones encontradas: el deseo de revancha, pero a la vez, la tranquilidad de saber que en el partido de vuelta pagaron con la misma moneda y desarbolaron al Fluminense con un 0-2 incontestable.

Desde cualquier perspectiva ganará el fútbol con la repetición de choque que ya tiene trazos de clásico sudamericano.

La fase de los ocho mejores excluyó a los sobrevivientes equipos de Bolivia, Colombia, Ecuador y México. De la fase de grupos no pasaron los de Perú, Uruguay y Venezuela.

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- Partidos de ida de los cuartos de final:

16.05 Vasco da Gama (BRA)-Corinthians (BRA), en Río de Janeiro

16.05 Libertad (PAR)-Universidad de Chile (CHI), en Asunción

17.05 Boca Juniors (ARG)-Fluminense (BRA), en Buenos Aires

17.05 Vélez Sarsfield (ARG)-Santos (BRA), en Buenos Aires.