Después de conseguir el mejor resultado que ha tenido un venezolano en una clasificación, Pastor Maldonado ahora quiere ayudar a Williams a recuperar el protagonismo en la Fórmula Uno.

Maldonado arrancará el domingo desde la pole en el Gran Premio de España, luego de terminar segundo en la clasificación pero verse beneficiado por un castigo al británico Lewis Hamilton (McLaren), que había conseguido el mejor tiempo.

Hamilton fue sancionado por la FIA porque detuvo su vehículo al terminar la clasificación y ahora arrancará último.

Es la primera vez que Williams tendrá un lugar en la primera fila de la parrilla en casi dos años.

Aunque Williams está detrás solo de Ferrari y McLaren en el historial de victorias de la F1, no ha podido ganar desde que lo hizo en el GP de Brasil en 2004.

Los cambios en el equipo británico en los departamentos técnicos y administrativos están dando resultados con Maldonado y Bruno Senna, que han triplicado todos los puntos de la última temporada.

"Tenemos la capacidad y se lo estamos mostrando a todos", dijo Maldonado el sábado en el Circuito de Cataluña, antes de conocer que partiría desde el primer puesto.

"Tengo suerte de tener a un país y a un gran patrocinador conmigo, estoy aquí para hacer mi trabajo y el objetivo es estar en cabeza. Tengo que seguir trabajando duro y presionando", indicó Maldonado, cuya escudería es patrocinada por la empresa estatal venezolana de petróleo, PDVSA, y por el ministerio de turismo de su país natal. "Tengo una misión, que es regresar a Williams al liderazgo".

El mejorado desempeño de Williams llega en buen momento a medida que se desarrolla la impredecible temporada de la F1, con cuatro diferentes campeones en las cuatro primeras carreras.

Aunque Maldonado quedó detrás de Hamilton por medio segundo en los tiempos de clasificación, la estrategia y desgaste de los neumáticos han cambiado el orden de prácticamente todas las competencias, y eso podría suceder en la prueba del domingo.

"Al verlos aquí arriba nuevamente, pienso que la Fórmula Uno no ha sido lo mismo sin Williams como protagonista, compitiendo", dijo Hamilton. "Siempre he pensado que tienen un buen vehículo, siempre se ve muy bien, pero pienso que este año se está desempeñando tan bien como se ve".

Maldonado se accidentó al inicio de la temporada en el Gran Premio de Australia cuando estaba presionando a Fernando Alonso, de Ferrari, desde el quinto sitio.

Uno de los cambios más notables en el área de ingeniería fue la llegada del director técnico Mike Coughlan. Es el primer puesto de Coughlan desde que fue despedido como jefe de diseño de McLaren.

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Paul Logothetis está en Twitter como: www.twitter.com/PaulLogoAP