Cuba cayó en semifinales ante Estados Unidos, y Puerto Rico ante Canadá en el torneo eliminatorio de voleibol masculino de la NORCECA con vistas a los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Los cubanos perdieron el viernes en la noche 3-1 (21-25, 25-18, 25-17, 25-16) ante los estadounidenses, que disputarán el sábado la final ante Canadá por una plaza para Londres.

En la primera semifinal, Puerto Rico cayó 3-2 (22-25, 25-23, 19-25, 25-23,15-11) ante Canadá.

Es la primera vez que Estados Unidos es anfitrión del torneo clasificatorio. México, Trinidad y Tobago, Costa Rica y la República Dominicana también participaron en la competición.

Estados Unidos, que ganó la medalla de oro masculina en los Juegos Olímpicos de Beijing se impuso a Cuba en el estadio Walter Pyramid, ubicado en la Universidad del Estado de California, en Long Beach.

Matt Anderson fue el mejor ofensivo de Estados Unidos con 24 puntos, incluidos cuatros servicios imparables.

Los cubanos, quintos en la clasificación mundial, ganaron el primer parcial con un bloqueo de David Fiel. Sin embargo, los estadounidenses se animaron y ganaron sin dificultad los siguientes tres parciales ante 3.000 aficionados.

Wilfredo León fue el mejor ofensivo de Cuba con 15 tantos.

"Como equipo, jugamos un buen partido en general", señaló el capitán de la selección estadounidense, Clay Stanley.

Los cubanos también perdieron ante los canadienses en una fase previa del torneo.

El entrenador del equipo estadounidense Glenn Hoag dijo que llegar al a final del sábado es un paso importante para el equipo, se gane o se pierda.

"Es una final para nosotros, y la primera en mucho tiempo", expresó Hoag.

Estados Unidos, sexto en la clasificación mundial masculina, ha asistido a siete Juegos Olímpicos consecutivos. Estados Unidos quedó invicto en Beijing y derrotó en la final sorpresivamente a Brasil, número uno del mundo.

Estados Unidos se clasificó a los anteriores tres Juegos Olímpicos mediante el torneo de la NORCECA.

El equipo femenino estadounidense está clasificado a Londres y varias integrantes animaron al conjunto masculino.