El encarcelado ex dictador Manuel Noriega está estable y sin fiebre pero continuará hospitalizado unos tres días más a causa de una gripe, se informó oficialmente el viernes.

El Ministerio de Gobierno dijo en un comunicado que el ex hombre fuerte, de 78 años, seguirá hospitalizado "para descartar cualquier tipo de complicación".

Reiteró que su internamiento en el centro médico "no tiene que ver con los problemas de hipertensión, cardiovascular o cerebral, sino una complicación de un cuadro viral propio de la temporada (lluviosa)".

Los abogados de Noriega han solicitado a la dirección penitenciaria que Noriega cumpla su pena de prisión en un hospital. Las autoridades han dicho que se está evaluando si se le permite o no prisión hospitalaria al ex dictador.

Al respecto, el ministerio de Gobierno señaló que la solicitud implica "un proceso que debe cumplir una serie de requisitos donde participa un equipo técnico que contribuye a la decisión final".

Destacó que en el caso de Noriega "no se puede desconocer el derecho de las víctimas, sin olvidar que aún mantiene casos pendientes".

Noriega permanece purga condenas de tres homicidios en el centro penitenciario El Renacer, instalado en una zona boscosa cercana al Canal de Panamá y a 40 kilómetros al norte de la capital. El ex hombre fuerte también enfrenta al menos otros dos casos en los tribunales por la desaparición de opositores.

Noriega, quien gobernó entre 1983 y 1989, fue extraditado por Francia a Panamá en diciembre.

El 5 de febrero fue hospitalizado de urgencia al sufrir una crisis hipertensiva, pero recibió alta médica cuatro días después.

Los médicos privados de Noriega aseguran que su cliente sufrió al menos dos derrames cerebrales encarcelado en Estados Unidos, además, que tiene un tumor cerebral benigno, entre otras cosas.

Noriega estuvo preso dos décadas en prisiones de Estados Unidos y Francia por condenas de narcotráfico y blanqueo de capitales, respectivamente. La invasión de Estados Unidos el 20 de diciembre de 1989 puso fin al régimen militar que se prolongó por 21 años (1968-89).