El presidente de Colombia Juan Manuel Santos y el ex futbolista Carlos Valderrama se sumaron el jueves al coro de elogios a Radamel Falcao, autor de dos goles de excelente factura en la victoria 3-0 del Atlético de Madrid ante Athletic de Bilbao en la final de la Liga Europa.

El delantero colombiano ganó el miércoles en Bucarest su segunda Liga Europa consecutiva con la increíble marca de 29 goles en 29 partidos en los dos torneos. La primera la obtuvo el año pasado con el Porto, con el que anotó 17 tantos.

"Falcao una vez más orgullo de Colombia en el exterior. Su actuación deja muy en alto el nombre de nuestro país", escribió el mandatario en su cuenta oficial de Twiter. Santos se encuentra en China en visita oficial.

El "Pibe" Valderrama, oriundo como Falcao de Santa Marta, en el Caribe colombiano, está convencido que el goleador aún no ha alcanzado su techo y conducirá a Colombia al Mundial de 2014.

"Lo que hizo Radamel se pasó de calidad, para mí fue el broche de oro, ese 'man' puede jugar en cualquier equipo del mundo", manifestó Valderrama a Caracol Radio.

Valderrama cree que Falcao va en camino de convertirse en el mejor futbolista colombiano de todos los tiempos, por encima de Faustino Asprilla.

"Hasta ahora por todas las copas que ganó el número uno es el 'Tino', pero el 'pelao' (muchacho) va superar a todo el mundo... En goles ya lo superó y ahora vienen los títulos", subrayó.

El "Tino" Asprilla obtuvo con el Parma de Italia la Recopa de Europa, la Súper Copa de Europa y la Copa UEFA en dos ocasiones.

Valderrama, capitán de Colombia en los mundiales de Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998, estima que el técnico argentino José Pekerman cuenta con una excelente base para las eliminatorias mundialistas, encabezada por el astro del Atlético.

"El profesor Pekerman ya tiene la base, varios de los integrantes estuvieron con Falcao en el combinado juvenil, los jugadores se conocen", sostuvo. "Esta generación nos va a dar la satisfacción de volver al Mundial, sentimos que tenemos buenos jugadores, una buena selección".

Falcao, Freddy Guarín, Camilo Zúñiga y Dayro Moreno — todos convocados recientemente a la selección mayor — fueron compañeros en el plantel juvenil que disputó el Mundial Sub20 de 2005 en Holanda.

Pekerman asumió la dirección en enero en reemplazo del colombiano Leonel Alvarez y debutó con una victoria 2-0 ante México en Miami en febrero. Falcao y Guillermo Cuadrado hicieron los tantos.

Pekerman presenció el éxito del Atlético de Madrid antes de regresar a Bogotá para alistar el equipo para la reanudación de las eliminatorias en junio, con visitas a Perú y Ecuador.

Lorelei Tarón, la esposa argentina de Falcao, y su padre Radamel lo acompañaron al encuentro en Bucarest y regresaron con él a Madrid.

"Esto es un sueño que lo había imaginado desde muy niño. Ni en los mejores cuentos habría resultado lo que hoy me está pasando en mi vida profesional", declaró Falcao a la radio colombiana RCN a su arribo triunfal a España.

Falcao por ahora no considera las atractivas ofertas que aparecen y está enfocado en jugar con el Atlético, con el que firmó un contrato por cuatro temporadas.

"Agradezco las opiniones (que puede ir a otro conjunto), pero hoy sólo pienso en el Atlético de Madrid y en disfrutar lo que vivo en este club", concluyó.

Falcao es el personaje del momento en su país natal, donde algunos lo consideran como el Lionel Messi colombiano.

"Falcao es sensacional, fenomenal, fantástico... Es nuestro Messi", escribió el matutino El Tiempo de Bogotá.