A menos de tres meses de los Juegos Olímpicos de Londres, la primera carrera de la Liga Diamante que se disputa el viernes ofrece a muchos atletas de primera categoría la posibilidad de medir su progreso y renovar viejas rivalidades.

Algunos de los enfrentamientos más intrigantes están en la carrera de los 100 metros, donde el jamaiquino Asafa Powell se medirá con su compatriota Nesta Carter y con el estadounidense Justin Gatlin. La campeona olímpica Shelly-Ann Fraser-Pryce se enfrentará con Veronica Campbell-Brown en los 100 metros femenil, en un posible preludio de Londres. También en la carrera está Allyson Felix, tres veces campeona de los 200 metros, que ha ganado los 100 metros en Doha en dos ocasiones.

Powell, otrora poseedor del récord mundial, ha sido eclipsado en los últimos años por Usain Bolt y por otro jamaiquino, Yohan Blake, quien ganó los 100 metros en el campeonato mundial el año pasado luego de que Bolt cometiera una salida en falso.

Powell, de 29 años, se perdió el mundial de la categoría por una lesión en la ingle, pero cree que aún tiene lo necesario para ganar el oro olímpico.

"No será fácil", dijo Powell sobre los Juegos de Londres. "Simplemente el mejor hombre de ese día será el ganador. Tienes que estar preparado".

Gatlin también ve a Londres como quizás su última oportunidad de obtener una medalla olímpica, luego de ganar los 100 metros en Atenas 2004. La cita de Doha también tiene un significado especial para Gatlin, ya que fue aquí en 2006 que empató el entonces récord mundial de Powell con 9,77 segundos. Su marca fue borrada unas semanas después, cuando se dio a conocer que Gatlin registró niveles excesivos de testosterona en un control de dopaje, lo que derivo en una suspensión de cuatro años.

"Es bueno estar de nuevo en una competencia fuerte", dijo Gatlin, quien ha vencido a Powell en seis de sus nueve duelos. "Siempre compito con el corazón. Será un buen indicador para mí con vistas al siguiente paso de mi temporada".

Felix espera que una victoria sobre Campbell-Brown pueda encaminarla a una temporada histórica. Está considerando correr los 200 y los 400 metros en Londres y quiere un oro que acompañe a sus dos medallas olímpicas de plata.

"Estoy muy emocionada de estar aquí", dijo Felix. "Doha ha sido muy buena para mí, y por eso espero una buena carrera. Estoy corriendo los 100 metros, así que por supuesto que será difícil".

Pero no son las únicas carreras atractivas.

En los 800 metros varonil, por ejemplo, el campeón mundial y favorito para los Olímpicos David Rudisha buscará su mejor tiempo de la temporada en una pista que extrañará a su principal rival: Mohammed Aman, de Etiopía, quien abandonó la contienda.

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Michael Casey está en Twitter como https://twitter.com/mcasey1