El presidente Sebastián Piñera mantiene una baja popularidad de 24%, mientras 51% de los chilenos desea que retorne al poder la ex mandataria socialista Michelle Bachelet, según una encuesta divulgada el jueves.

La desaprobación a 26 meses de gestión del mandatario derechista se eleva a 59% pese a los indicadores económicos favorables, como el crecimiento, la baja del desempleo y una leve inflación.

El sondeo realizado a 1.564 personas de todo el país entre el 30 de marzo y el 25 de abril por el Centro de Estudios Públicos, un organismo vinculado a grandes empresas, mostró que en relación con diciembre el mandatario derechista aumentó apenas en un punto la aprobación, en tanto que la desaprobación se redujo de 62% a 59%.

Un sondeo divulgado el lunes por la encuestadora Adimark había mostrado un nivel de aprobación de 23%, el más bajo que Piñera registró en esa encuesta que se realiza mensualmente.

Carolina Segovia, coordinadora de la encuesta del Centro de Estudios Públicos, una de las más reputadas, señaló que en la evaluación que hacen los chilenos de la gestión de Piñera se equiparan los hechos positivos con los negativos.

A 18 meses de la elección presidencial para buscar al sucesor de Piñera, el sondeo consultó también a los encuestados por sus predilecciones. Bachelet fue la favorita con 51% de las preferencias seguida con apenas 7% por el ministro de Obras Públicas, Laurence Golborne. En tercer lugar y con sólo 2% se situó el ministro de Defensa, Andrés Allamand.

Golborne, Allamand y el ministro de Economía, Pablo Longueira, son tres aspirantes oficialistas a lanzarse a la carrera presidencial. Longueira no aparece mencionado por los encuestados. Los tres se encuentran en una indisimulada competencia, pese a que el gobierno desea no anticipar la disputa presidencial.

El opositor diputado demócrata cristiano Fuad Chahín, vicepresidente de su partido, evaluó positivamente el amplio respaldo a la ex presidenta Bachelet, quien ejerce actualmente como secretaria general de ONU Mujer.

En el oficialismo, el diputado Patricio Melero, presidente del mayoritario partido de gobierno, la Unión Demócrata Independiente, admitió que "no es una encuesta positiva" pero que al menos registra un leve avance en la aprobación a Piñera.

El analista Bernardo Navarrete, de la Universidad de Santiago, comentó a The Associated Press que no se han dado los augurios oficialistas de que se remontaría la desaprobación.

"El presidente no logra superar un hecho inédito en cualquier democracia: que todos sus ministros lo duplican o triplican en su popularidad", agregó el analista.

La encuesta del Centro de Estudios Públicos tiene un margen de error de 3%.