Brasil, uno de los mayores productores mundiales de alimentos, elevó a 159,3 millones de toneladas su pronóstico para la cosecha de granos de este año, sobre todo por el aumento del área plantada con maíz, informó hoy el estatal Instituto Brasileño de Geografía y Estadísticas (IBGE).

La nueva previsión, calculada a partir de las visitas de los técnicos al campo en abril, es un 0,5 por ciento superior a la proyectada en marzo (158,6 millones de toneladas).

Pese a la revisión al alza, la producción prevista de cereales, leguminosas y oleaginosas en 2012 será un 0,5 por ciento inferior a la recogida en 2011, cuando se alcanzó un récord de 160,1 millones de toneladas, según el IBGE.

El organismo aumentó por segundo mes consecutivo su proyección tras constatar que el área plantada este año llegará a 50,2 millones de hectáreas, con un crecimiento del 0,8 por ciento con respecto a la que había sido calculada en marzo y del 3,2 por ciento frente a la del año pasado.

El producto que más influyó en la revisión fue el maíz, cuya área plantada este año será un 14,1 por ciento superior a la de 2011.

La producción esperada de maíz será de 67,3 millones de toneladas, un 19,5 por ciento superior a la del año pasado.

El aumento de la cosecha de maíz compensará en parte las pérdidas sufridas por las de soja y arroz como consecuencia de la sequía que afectó el sur del país a comienzos de año.

La cosecha de soja, de cerca de 66 millones de toneladas, será un 11,4 por ciento inferior a la de 2011, en tanto que la de arroz se reducirá el 13,8 por ciento.

La soja, el maíz y el arroz representan el 91,2 por ciento de la producción total de granos de Brasil y el 84,3 por ciento del área plantada.

Además del maíz, otros productos que registrarán una cosecha mayor este año frente a la de 2011 son algodón (1,6 %), avena (2,9 %), café (16,9 %), caña de azúcar (3,9 %), cebolla (2,8 %), cebada (2,6 %) y mandioca (2,2 %).

Entre los que registrarán una caída en la producción, además de arroz y soja, destacan cacao (-2,2 %), fríjol de la primera zafra (-27 %), fríjol de la tercera zafra (-9,1 %), naranja (-0,4 %), ricino (-52,5 %), sorgo (-10,7 %) y trigo (-15,9 %).