Luego de saborear el éxito hace más de una década cantando temas tropicales como "Me niego a estar solo" y "Para estar contigo", Luis Damon prácticamente desapareció. Ahora retoma el micrófono con una balada romántica titulada "Me arrodillo", con la que busca conquistar a un nuevo público en un estilo que afirma muestra su verdadero ser.

"Este soy yo. Si no soy yo, ¡olvídate!", dijo el cantante neoyorquino de origen puertorriqueño, quien habría comenzado cantando salsa por razones circunstanciales.

"Había una fiebre por la música tropical ... y yo jovencito (lo hice) por aprender, ese era mi colegio, si no no entro. Estaba haciendo algo fuera de lo normal, aunque me encantaba", relató en una entrevista reciente con The Associated Press. "(Pero) al madurar uno se da cuenta que tiene que ser uno mismo. A mí siempre me gustaron las baladas de los 80, el Top 40, y me sale natural escribir".

"Me arrodillo", junto a su respectivo video, comenzó a circular el mes pasado como primer sencillo del que sería su próximo disco, que planea lanzar pronto de manera independiente.

Se trata de un tema romántico sobre un hombre que pierde a su amada y en el emotivo clip, que produjo prácticamente sin costo, esta mujer muere. El papel lo hace su esposa en la vida real, Yesenia Cruz.

"El video llega al corazón, el que no le llega al corazón es que no tiene corazón", expresó Damón entre risas. Contó cómo no le costó nada producirlo porque él mismo escogió los lugares y escribió la historia y porque el director y editor fue "un chamaquito de 19 años que se llama Rhonny Tufino (que) es una estrella" y que lo hizo de manera gratuita.

Con un estilo informal y muy con los pies sobre la tierra, Damón, quien nunca se apartó de la música, dejó años atrás una prometedora carrera como solista para unirse a la popular agrupación de salsa Son By Four tras la partida de uno de sus integrantes y pasó unos tres años en Puerto Rico para grabar un disco con ellos que nunca se materializó.

Entonces volvió a Nueva York, donde el panorama musical había cambiado tanto como el perfil de la ciudad, sacudida hacía poco por los ataques terroristas del 11 de septiembre.

"Era un mundo diferente, la música había cambiado, pasó lo de las Torres Gemelas, el mundo entero cambió. Decidí alejarme un poquito de la música y entré a la sociedad, como decimos. Me busqué un trabajito (administró un departamento de un negocio de alfombras de lujo) y me fue súper bien ... Tuve una hija ... Me casé".

Pero la "piquiña" musical del hijo del guitarrista Luis Cruz, un exponente de la música folklórica puertorriqueña e integrante de destacados tríos, nunca le abandonó. Y tras haber probado componer algunos temas durante su paso por Son By Four se dio cuenta de lo mucho que disfrutaba con su recién descubierto talento: escribir canciones.

"Tenía mucho tiempo y muchos pensamientos. Me compré un piano, empecé a tocar, y así me salen las melodías, naturalmente, sin mucho esfuerzo. Poco a poco terminé una canción, y otra, y otra... y las mantuve guardadas, nunca se las enseñé a nadie. Fui con un amigo a producirlas pero para mí, no era mi intención enseñárselas a nadie".

Amigo de Frankie Negrón y Obie Bermúdez, con quienes llegó a trabajar en una puesta de "The Caveman" de Paul Simon en la Academia de Música de Brooklyn gracias a su voz, les enseñó "un par de cositas" y les gustaron tanto que terminó componiendo para ambos. "Ahí empecé mi carrera como letrista", dice con una sonrisa.

De hecho, el nuevo sencillo de Bermúdez, "Lo de nosotros", que está sonando en la radio, es uno de cuatro temas que compusieron juntos incluidos en el nuevo disco del salsero.

A los 39 años Damón se siente en paz porque está haciendo lo que quiere sin la presión de una disquera y asegura que su prioridad es crear y ser auténtico al entender que aunque "esto es un negocio, las cosas no se pueden forzar".

Siente que su experiencia le ha dado una gran seguridad para empezar de nuevo desde cero.

"Antes hacía lo que le me pedían, ahora tengo una visión y sé lo que quiero en todos los aspectos: en la música, en los videos... tengo una visión de ciertas cosas y poco a poco se dan. Veo más allá ... Se ve la madurez".

Ahora que se lanza a conquistar a un nuevo público su deseo es que éste entienda el mensaje de sus canciones. "Que no me miren solo por una imagen sino por la creatividad de mi música".

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Sigal Ratner-Arias está en Twitter como https://twitter.com/sigalratner

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En Internet:

Video de "Me arrodillo": http://www.youtube.com/watch?v=ILMOS3hndJ0