El ensayo final del encendido de la llama que arderá en Londres transcurrió el miércoles sin un solo contratiempo bajo un cielo despejado en la cuna de los Juegos Olímpicos de la antigüedad.

Frente al milenario Templo de Hera, una actriz vestida como sacerdotisa usó un espejo cóncavo para concentrar la luz del Sol y encender una antorcha.

Esa llama servirá como respaldo en caso de que las nubes bloqueen la luz directa del sol en la ceremonia oficial de encendido que se realizará el jueves. Ello ha pasado sólo una vez en la historia reciente de los Juegos Olímpicos de verano — en el año 2000, para los Juegos de Sydney_, pero las nubes han causado desbarajustes en tres de las últimas cuatro ceremonias para los Juegos Olímpicos de invierno.

El ensayo transcurrió frente a cientos de visitantes del sitio arqueológico, donde se limitará el acceso con fuertes medidas de seguridad para la ceremonia del jueves.

En un giro coreográfico diverso a las ceremonias previas, 13 varones jóvenes hicieron poses alusivas a los deportes olímpicos e interpretaron su propia danza ritual en tándem con las 17 sacerdotisas.

Los primeros dos portadores de la antorcha son nativos de Inglaterra, hijos de padres griegos y madres británicas. Spyros Gianniotis, un nadador de 32 años nacido en Liverpool, que ganó medalla de plata para Grecia en la competencia de 5 kilómetros en aguas abiertas hace cuatro años en Beijing, y quien participará en sus cuartos Juegos, pasará la antorcha a Alex Loukos, de 19 años, nacido y criado en el barrio londinense de Newham, donde se ubica el Parque Olímpico.

Luego de un trayecto de 2.800 kilómetros a través de Grecia en la mano de 490 portadores, la llama será entregada a los organizadores de Londres el 17 de mayo en el Estadio Panatinaikó, donde se realizaron los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna en 1896.

A diferencia de los dos Juegos Olímpicos previos, en los que la llama recorrió el planeta, esta vez sólo saldrá del Reino Unido una vez, para atravesar Dublín el 6 de junio.

Los Juegos Olímpicos se llevarán a cabo del 27 de julio al 12 de agosto.