Al menos 17 personas murieron hoy a causa de un incendio declarado esta madrugada en unos grandes almacenes en el sur de Filipinas, informaron hoy medios locales.

Las víctimas eran empleados que dormían en una tienda de ropa de un centro comercial de Butuan, una pequeña ciudad situada en la isla de Mindanao, indicó al diario "Inquirer" Lawrence Fortun, alcalde adjunto del municipio.

Fortun explicó que en el momento del incendio había 22 empleados en el interior del centro comercial, cuyas puertas estaban cerradas desde fuera.

Tres de los empleados lograron salir con vida del edificio en llamas saltando desde el segundo piso, informó el canal ABC-CBN.

Los supervivientes explicaron que el fuego se declaró después de que hubiera una explosión y que se propagó por varios establecimientos del centro comercial.

Las autoridades están investigando las causas del incendio, que los bomberos tardaron tres horas en extinguir.

En Filipinas es habitual que empleados con salarios bajos duerman en sus puestos de trabajo.