La población mayor de 60 años en Latinoamérica se duplicará en los próximos 40 años debido a las bajas tasas de fecundidad en la región, lo que obliga a los Gobiernos a pensar desde ahora en estrategias para enfrentar ese fenómeno, informaron hoy fuentes oficiales.

La representante para América Latina y el Caribe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Marcela Suazo, declaró hoy en Costa Rica que en la actualidad el 10 % de los latinoamericanos tiene más de 60 años, cifra que se ubicará entre el 20 % y el 25 % para 2050.

"América Latina vive dos fenómenos paralelos que parecieran contradictorios: cada vez hay una mayor esperanza de vida, pero también una menor tasa de fecundidad", explicó Suazo.

La representante de UNFPA participará desde hoy y hasta el próximo viernes en la III Conferencia Regional Intergubernamental sobre Envejecimiento en América Latina y el Caribe, evento organizado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Suazo comentó que en la actualidad existen 106 millones de latinoamericanos entre los 15 y 24 años, lo que supone "la mayor generación joven de la historia", por lo que instó a los Gobiernos a garantizarles educación, oportunidades laborales y buena calidad de vida pensando en el futuro.

Según la representante de UNFPA, los Gobiernos deben pensar desde ya en reformas institucionales y políticas pensando en que en 40 años el 25 % de la población tendrá más de 60 años.

Entre estas reformas citó mejoras en los sistemas de salud, seguridad social, pensiones y otras dirigidas en especial a las mujeres.

Por su parte, el director de la Sede Subregional de la CEPAL en México, Hugo Beteta, comentó que dentro de 50 años habrá un niño menor de 15 años por cada dos ancianos, relación que en la actualidad es de tres niños por cada mayor de 60 años.

"Es necesario prestar atención a las personas mayores y sus aportes a la sociedad para que se conviertan en fuerzas de desarrollo y no solo receptores de asistencia", manifestó Beteta.

Agregó que en la región "urge un consenso para pasar del compromiso a la acción" en esta materia y "proteger con más ímpetu" a los ancianos latinoamericanos.

Entre los principales problemas que enfrenta la población mayor de 60 años en Latinoamérica se encuentran, según Beteta, dificultades para acceder a los servicios de salud oportunamente, la desigualdad y que muchos no pueden optar por una pensión o un empleo.

El foro que se desarrolla en Costa Rica reúne a representantes de los Gobiernos latinoamericanos, de la CEPAL, de organismos de las Naciones Unidas, expertos en temas de población y organizaciones de la sociedad civil.

El evento pretende debatir sobre la situación de la población en la vejez y herramientas para garantizarle una mejor calidad de vida. La edición anterior de esta conferencia regional se realizó en Brasilia en 2007.