China comenzará la perforación de un pozo petrolero en aguas profundas en el mar de la China Meridional en una zona distinta a donde sostiene una disputa territorial marítima con las Filipinas.

De acuerdo con la Agencia de Noticias Xinhua, estatal, una plataforma de perforación de la empresa petrolera China National Offshore Oil Corp. comenzará el miércoles sus actividades en una zona a 320 kilómetros (200 millas) al sureste de Hong Kong.

La perforación alcanzará los 1.500 metros (5.000 pies) de profundidad, se afirmó en el despacho que difundió el martes Xinhua.

La zona donde será instalada la plataforma al parecer no está en disputa, sin embargo, al sureste de la misma, barcos de China y Filipinas atizan un ambiente de hostilidad en torno a la Isla Huangyan (llamada en inglés Scarborough Shoal).

La disputa persiste desde el 10 de abril, cuando la armada filipina acusó a embarcaciones chinas de efectuar actividades ilegales de pesca. Ambos países reclaman la soberanía de la isla.

El martes, el Ministerio del Exterior de China dijo que había mandado llamar al principal diplomático filipino en Beijing para presentarle la tercera queja en las ultimas semanas a causa del ambiente de hostilidad en la zona.

La vicecanciller Fu Ying dijo al encargado de negocios Alex Chua que Filipinas estaba intensificando las tensiones, lo cual dificulta alcanzar un acuerdo negociado en torno a la disputa, de acuerdo con un comunicado del Ministerio difundido al mediodía en la televisión estatal.

"Hay confianza en que la parte filipina no haga un mal juicio sobre la situación y no intensifique las tensiones sin considerar las consecuencias", expresó Fu.

China entregó en 2009 un mapa a Naciones Unidas en el que reclama prácticamente la soberanía de todo el mar de la China Meridional, pero no precisa la amplitud exacta de sus reclamos sobre 200 islas, afloramientos de corales y bancos coralinos que se extienden en esas aguas, posiblemente ricas en recursos naturales.

Otros demandantes incluyen Taiwán, Malasia, Brunei y Vietnam.