ABC News y Univision anunciaron el lunes que crearon un canal de noticias en inglés dirigido a los latinos, que ofrecerá contenido en internet a partir de mediados de año y que saldrá al aire el año próximo.

La iniciativa conjunta, aún sin nombre, busca abrir camino dentro de un segmento del mercado: aquellas personas nacidas en Estados Unidos que prefieren leer o ver noticias en inglés.

"No es el futuro de Estados Unidos, es el presente de Estados Unidos", dijo el presidente de ABC News Ben Sherwood.

Univision es la compañía de medios en español más grande de la nación y ya provee noticias en este idioma, al igual que su rival Telemundo, de NBC Universal. CNN en Español proporciona noticias en español las 24 horas del día. ABC y Univision le apuestan a un nuevo campo con programación en inglés.

Sherwood dijo que se reunió hace más de un año con el presidente de Univision César Conde y el presidente de Noticias de Univision Isaac Lee para analizar maneras de cubrir juntos las elecciones presidenciales. La reunión se expandió rápidamente, aunque la nueva cadena de TV no estará operando a tiempo para la campaña de este año.

"Comenzamos a imaginar toda clase de posibilidades", relató Sherwood. "Como dijo César, comenzamos a soñar en grande".

Las compañías se abstuvieron de decir cuánto dinero llevaría esta empresa. Ambas dijeron que sus actuales empleados estarán involucrados en la creación del canal, y Sherwood dijo que se harían nuevas contrataciones.

Aunque el contenido aún ha de determinarse, las cadenas dijeron que incluirán programación sobre estilo de vida y entretenimiento entre sus noticias.

Univisión produce un noticiero en español que se transmite a nivel nacional a las 6:30 p.m. de lunes a viernes, que compite directamente con ABC, CBS y NBC. También produce un noticiero nocturno y la mayoría de sus 62 estaciones locales producen sus propios noticieros.

Por primera vez en la última década, la información del censo indica que los latinos en Estados Unidos están superando a los inmigrantes que vienen de otros países, según el centro de investigaciones especializadas en latinos Pew Hispanic Network. Casi el 24% de los hogares latinos reportan que su idioma principal es el inglés, dijo Mark Hugo López, de Pew.

Los latinos de segunda generación mantienen el conocimiento del español para comunicarse con sus familiares mayores, "pero no necesariamente para enterarse de lo que ocurre ahora", dijo Louis DeSipio, profesor de la Universidad de California en Irvine, que tiene énfasis en asuntos latinos.

En los últimos meses, NBC y Fox lanzaron sitios de internet en inglés dirigidos al mercado latino.

Los ejecutivos de Univision dicen que esperan que el canal atraiga a sectores de la población que no son latinos pero que están interesados en asuntos que son importantes para los hispanos, además del público latino.

"Creemos que es importante actuar como un puente entre la comunidad latina y la población general", dijo Conde.

La presidenta de Disney y ABC Television Group Anne Sweeney dijo que la sociedad es un paso importante en la ampliación del alcance de ABC.