Un miembro de un grupo islamista atacó y quemó la tumba de un santón en el norte de Malí clasificada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en Timbuctú, dijo el domingo el vocero del grupo.

El ataque empeorará las tensiones entre los habitantes de Timbuctú y los islamistas que en abril ocuparon la ciudad.

"Un nuevo miembro del grupo Ansar Dine acudió a Timbuctú y fue el viernes a la tumba de Sidi Mahmud Ben Amar para indicar a los creyentes que allí rezaban que sus santones no deberían ser adorados", dijo Sanda Ould Boumama, vocero de Ansar Dine, a The Associated Press.

Boumama se negó a indicar si Ansar Dine respaldó el ataque, e insistió en que debido a que el hombre es un integrante nuevo del grupo, el incidente debe ser investigado.

Los lugareños dijeron con anterioridad que el agresor es miembro de al-Qaida en el Magreb Islámico. Según varios diplomáticos en Bamako, Ansar Dine está ligado a AQMI.

Mahamane Cisse y otros testigos que acudieron a rezar a la tumba dijeron que un miembro mauritano de AQMI y otros integrantes del conjunto arrancaron el viernes las puertas de la tumba y quemaron algunos objetos, incluyendo un mosquitero.

La tumba del santón Sidi Mahmud Ben Amar figura entre 16 cementerios y mausoleos considerados por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en Timbuctú, según una página de la entidad en la internet. La ciudad cuenta con 333 tumbas de santones.

Timbuctú cuenta además con mezquitas también consideradas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Aghaly Yattara dijo que uno de los feligreses que se encontraba en la tumba intentó impedir la destrucción, pero fue maniatado por otros y colocado en la parte trasera de su vehículo. Agregó que finalmente lo liberaron.