El ala-pívot Ryan Anderson, del Magic de Orlando, comenzó esta temporada sabiendo que tendría una oportunidad de contribuir a un equipo de la NBA como nunca antes.

Como titular indiscutible por primera vez, convirtió esa oportunidad en la mejor temporada regular de su carrera y el viernes fue recompensado con el premio al jugador de mayor mejoría de la liga.

Funcionarios de la NBA acudieron al Amway Center para presentar a Anderson, de 23 años, el premio.

En su cuarta temporada desde que fue seleccionado con el turno 21 del draft de 2008 proveniente de la Universidad de California, Anderson fue titular en 61 de 66 partidos durante la abreviada temporada regular y encabezó la liga en encestes de tres puntos (166) e intentos (422). Se une a Rashard Lewis como el único otro ala pivote en liderar la NBA en tiros de tres puntos. Registró los mejores promedios en puntos (16,1) y rebotes (7,7) de su carrera.

Anderson también se convirtió en el quinto jugador del Magic en ganar el premio desde que fue creado en 1986, sumándose a Hedo Turkoglu (2008), Tracy McGrady (2001), Darrell Armstrong (1999) y Scott Skiles (1991).

"Resulta muy surreal para mí estar en el lugar donde me encuentro hoy", dijo Anderson. "Hace un año, si alguien me hubiera dicho que yo sería el jugador de mayor mejoría, probablemente me habría reído en su cara. Este año ha sido tan solo la culminación de muchas cosas diferentes y muchas personas diferentes ayudándome".

Anderson recibió 260 de 605 puntos posibles, entre ellos 33 de los votos de primer lugar de un panel de 121 redactores y locutores deportivos en Estados Unidos y Canadá. El turco Ersan Ilyasova (159 puntos, 21 votos de primer lugar), de los Bucks de Milwaukee, terminó en el segundo lugar y el montenegrino Nikola Pekovic (104 puntos, 10 votos al primer lugar), de los Timberwolves de Minnesota, fue tercero.

Anderson llegó a la temporada con un promedio de su carrera de 8,6 puntos por partido.

___

Kyle Hightower está en Twitter como: http://www.twitter.com/khightower