El crudo bajó el viernes a menos de 100 dólares el barril por primera vez desde febrero, tras un informe decepcionante sobre el mercado laboral y advertencias de una desaceleración de la economía mundial.

El crudo de referencia West Texas Intermediate bajaba a 98,02 dólares el barril en la contratación del mediodía en Nueva York. En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte perdía 1,98 dólar, para ubicarse en 114,10 dólares por barril.

Los precios del crudo han descendido desde el miércoles mientras los analistas e inversionistas están cada vez más centrados en la economía. El Departamento del Trabajo dijo el viernes que la economía agregó 115.000 empleos en abril, frente a los 154.000 en marzo y una cifra muy inferior a la de comienzos de año. Las estadísticas gubernamentales indicaron que el consumo estadounidense de crudo bajó un 5,3% en el primer trimestre, y los inventarios han aumentado en las últimas seis semanas, llegando a su mayor volumen en 22 años en Cushing, Oklahoma, a donde llega el crudo de referencia.

La economía europea ha padecido igualmente una desaceleración mientras los gobiernos de la eurozona se afanan, sin mucho éxito, por contener la crisis de la deuda soberana europea.

"Tenemos que ha economía está sufriendo una desaceleración mayor que la pronosticada en un principio", dijo el analista Phil Flynn, de la firma PFGBest.

El crudo superó los 100 dólares por barril 21 veces el último año, y en abril del 2011 llegó a 113,93 dólares el barril, cayendo el 4 de octubre a 75,67 dólares el barril.

Al caer la demanda en Occidente, la OPEP ha colocado más crudo en los mercados mundiales para abaratar más su precio. Y las naciones occidentales piensan dialogar con Irán sobre su programa nuclear, tema que a principios de año situó el crudo en 110 dólares el barril.

En Estados Unidos la gasolina ha descendido una media nacional unos 13 centavos el galón (3,79 litros) desde que llegó a 3,936 dólares el 6 de abril. El viernes el promedio nacional era de 3,802 dólares el galón (1 dólar por litro) según el Auto Club AAA, Wright Express y Oil Price Information Service.

También en la jornada, el aceite de calefacción bajaba 5,12 dólares, a 3,0357 por galón (3,8 litros). La gasolina al mayoreo perdía 4,55 centavos, a 3.0045 dólares el galón y el gas natural decrecía 4,6 centavo, a 2,294 dólares por cada millar de pies cúbicos.

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Chris Kahn en Twitter: http://twitter.com/ChrisKahnAP