El gobierno boliviano ejecutó por segunda vez una boleta de garantía por 18 millones de dólares a la multinacional india Jindal Steel por incumplimiento de contrato y anunció que de no pagar una tercera no podrá seguir operando.

El ministro de Minería, Mario Virreira, dijo en conferencia de prensa el viernes que el pasado dos de mayo se ejecutó la boleta a la multinacional india.

Jindal se adjudicó en 2007 la explotación del rico yacimiento llamado Mutun, en el sudeste de Bolivia, pero según el gobierno boliviano la multinacional india es la segunda vez que incumplió el contrato al no cumplir las inversiones comprometidas.

"Nosotros le hemos hecho conocer públicamente a Jindal de que si ellos renuevan las garantías que están previstas en el contrato pueden continuar", señaló el ministro.

La legislación boliviana obliga a las empresas a renovar la garantía bancaria para continuar operando en el país.

La empresa india se comprometió a invertir en el yacimiento de hierro unos 2.100 millones de dólares en ocho años desde el inicio de operaciones incluyendo la instalación de una acería para industrializar la matería prima.

El gerente de Asuntos Legales de Jindal, Jorge Gallardo, dijo que la empresa acordó renovar la boleta de garantía, según el diario La Razón en su edición del viernes.

Gallardo dio estas declaraciones antes de que el ministro de a conocer la ejecución de la segunda boleta.

El pasado año, Jindal apeló a un tribunal arbitral al no hallar soluciones por la vía conciliatoria para que el Estado boliviano le devuelta los 18 millones de dólares de la primera garantía ejecutada. La demanda aún no ha sido resuelta.

"Es causal de disolución del contrato si Jindal no paga una garantía para trabajar en el país... sino estamos obligados hacer el tramite de recesión del contrato; sin embargo, es voluntad del Estado generar todas las posibilidades para que este proyecto pueda ir adelante", indicó Virreira.

El cerro Mutún, es un rico yacimiento de hierro con reservas estimadas en 40.000 millones de toneladas métricas. Está ubicado a 1.100 kilómetros al este de La Paz y está cerca de la frontera con Brasil.