Los organizadores de una regata que atraviesa las rutas de navegación en aguas de México y Estados Unidos tienen pocas explicaciones para la mortal colisión de uno de los competidores con un buque cisterna o un carguero que no vio en la obscuridad de la noche al barco más pequeño.

Tres cuerpos ya fueron encontrados y un cuarto integrante de la tripulación permanece desaparecido mientras el presidente de la Asociación de Velerismo Estadounidense informó que nombrarán a un panel independiente para investigar.

"Estoy horrorizado, he participado en muchas competencias, he golpeado troncos en el agua, una vez vi a un hombre irse por la borda, pero esto lleva todo a un nuevo nivel", dijo Gary Jobson, presidente de la asociación. "Necesitamos dar un paso atrás y respirar profundo con lo que estamos haciendo. Algo anda mal aquí".

Barcos civiles, de la Guardia Costera de Estados Unidos y de la Armada de México recorrieron las aguas en las costas de ambos países en busca del cuarto marinero antes de suspender su búsqueda el domingo por la noche.

La competencia de la Asociación de Velerismo Oceánico de Newport pasa por las rutas de navegación y es posible que un barco más grande golpeara al velero y ni siquiera lo sepa, en especial si ocurrió en la noche, dijo Rich Roberts, vocero de los organizadores de la carrera.

Dos competidores que estaban en la zona a la hora en que el Aegean desapareció vieron o escucharon barcos de carga, dijeron a The Associated Press.

El sistema de geolocalización satelital (GPS) indicó que el Aegean desapareció alrededor de la 1:30 de la mañana del sábado, dijo Roberts. Pero la ausencia de señal no es causa de alarma porque los receptores ocasionalmente sufren interrupciones, agregó.

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Los reporteros de The Associated Press Christopher Weber y Daisy Nguyen en Los Angeles; Bernie Wilson en San Diego, y Jason Dearen en San Francisco, colaboraron para este despacho