Ricardo Gareca piensa en una victoria de Vélez Sarsfield de Argentina el martes en los octavos de final de la Copa Libertadores pero ve en Atlético Nacional un oponente de riesgo pese a su mal momento.

"Nosotros siempre salimos a ganar, pero hay que ver cómo se da el desarrollo del juego, pero la idea inicial es esa", señaló y recordó que jugó en América de Cali al lado de Santiago Escobar, ahora técnico del onceno local.

El "Tigre" Gareca brilló con América entre 1985 y 1988 y guió al Santa Fe de Bogotá en 2006.

"Nacional es un gran equipo independientemente de que no ande bien en el torneo local. Está haciendo una gran Copa Libertadores y lo conduce una gran persona que tuve de compañero en América de Cali", subrayó.

La confrontación tendrá un sabroso condimento: la protagonizarán excampeones de la Libertadores. Nacional se la llevó en 1989 y Vélez en 1994.

El delantero colombiano Dorlan Pabón, líder de la tabla de goleadores de la Copa con siete anotaciones, será el dolor de cabeza de la defensa visitante. Nacional en la segunda fase tuvo el ataque más efectivo con 16 dianas.

Vélez comandó el Grupo 7 con 12 puntos y cerró con una derrota de 3-1 en su reducto contra Defensor Sporting de Uruguay. Nacional, por su parte con 11 unidades, escoltó a Universidad de Chile luego que cayó 2-1 contra este oponente en el último compromiso en el Grupo 8.

El conjunto de Gareca marca el paso en el torneo argentino y ganó 2-0 al local Estudiantes antes de trasladarse a Medellín mientras que Nacional cayó 2-1 en Medellín contra Atlético Huila.

El onceno verde figura en el 13er lugar y corre el riesgo de quedar por fuera de la rueda semifinal del campeonato Apertura.

La Copa se transformó en su vía de escape y superar otras etapas sepultaría las frustraciones de la competencia doméstica.

"Necesitaremos cabeza fría, Nacional requiere convertir al menos dos goles y no recibir un tanto de Vélez, vale doble fuera de casa", declaró Escobar, foco de muchas críticas.

El estratega colombiano desea encarar el duelo de vuelta del 8 de mayo con una buena ventaja.

"Será vital jugar en Argentina con tranquilidad", concluyó.

El zaguero colombiano Oscar Murillo se lesionó la pierna izquierda el sábado y no jugará. Escobar adelantó el lunes que lo relevaría Alexis Henríquez, quien formaría al lado del argentino Cristian Tula.

El juego inicia a las 19:15 hora local (0015 GMT) y el árbitro del encuentro será el uruguayo Darío Ubriaco.