Un yate que competía en una travesía frente a las costas de California y México al parecer colisionó en la oscuridad con un barco, en un percance que dejó tres muertos y un desaparecido entre la tripulación, dijeron el domingo los organizadores de la prueba.

La tragedia que implicó al yate Aegean, de 11 metros (37 pies) de eslora, fue la segunda de su tipo ocurrida en abril en California.

La Asociación de Velerismo Oceánico de Newport — organizadora de la competencia de 201 kilómetros (125 millas) de Newport, California, a Ensenada, México — dijo que la colisión ocurrió la noche del viernes o a primeras horas del sábado a varios kilómetros (millas) de la costa, cerca de la frontera marítima entre ambos países.

"Al parecer los daños no se debieron a una explosión, sino a una colisión con un barco mucho más grande que el yate", dijo el portavoz de la asociación, Rich Roberts, en un comunicado.

Los organizadores de la competencia creen que otras posibilidades son menores en cuanto a lo ocurrido, dijo posteriormente Roberts a The Associated Press, en declaraciones por teléfono desde Ensenada, México.

Señaló que los detalles son aún escasos pero quizá la embarcación más pequeña sólo flotaba en viento ligero y la tripulación no logró quitarse de la ruta de un barco mayor, posiblemente un carguero.

La competencia cruza rutas navieras y es posible que un barco de gran tamaño golpeara el yate sin advertirlo, en especial durante la noche, agregó.

Roberts dijo que de acuerdo con el sistema de rastreo de los competidores, el yate desapareció alrededor de la 1:30 de la mañana del sábado.

La Guardia Costera localizó vestigios del yate, entre éstos el travesaño posterior con el nombre de la nave, se dijo en el comunicado.

Fueron ubicados los cadáveres de tres integrantes de la tripulación del yate y estaba en marcha el domingo la búsqueda del cuarto integrante. Participaban en las labores de búsqueda lanchas y dos aviones de la Guardia Costera, así como barcos civiles y de la armada de México.

Los nombres de las víctimas no se han dado a conocer, para informar primero a los familiares.

La Guardia Costera no ha determinado lo ocurrido con el yate y se desconoce cuántas personas iban a bordo del Aegean. El oficial guardacostas Henry Dunphy dijo que había buenas condiciones de navegación con buena visibilidad y oleaje moderado.

"Que yo sepa, esto nunca había ocurrido en 65 años de la competencia", dijo Chuck Iverson, brigadier de la asociación.

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El periodista deportivo de The Associated Press, Bernie Wilson, informó desde San Diego.