Un ministro alemán exhortó a las autoridades europeas a boicotear los partidos de la Eurocopa 2012 que se realizarán en Ucrania en protesta por la detención de la ex primera ministra ucraniana Yulia Timoshenko.

El ministro de Energía de Alemania, Norbert Roettgen, dijo al tabloide Bild — fechado en lunes — que se debe asegurar que Ucrania, a la que calificó de "dictadura", no utilice el campeonato de fútbol de junio para apuntalar su imagen sin reformarse.

Según el diario alemán, Roettgen piensa que la "visita de ministros o primeros ministros está más allá de cualquier duda bajo las actuales circunstancias".

The Associated Press confirmó las declaraciones de Roettgen el domingo con la vocera del funcionario, Julika Lendvai.

Este fue el primer llamado de un ministro europeo a los líderes para abstenerse de asistir a los partidos.

"El gobierno ucraniano debe liberar de inmediato a Timoshenko", dijo el ministro.

La líder de la oposición cumple una sentencia de siete años de prisión acusada de abusar de sus poderes como primera ministra para negociar un acuerdo energético con Rusia. Occidente ha condenado el caso señalando que tiene motivos políticos y ha amenazado con detener la cooperación con Ucrania.

El ministro — que no tiene injerencia directa en asuntos de política exterior — es un aliado de la canciller Angela Merkel, quien ha sido muy crítica del caso de Timoshenko. Roettgen está en campaña para una elección estatal que se realizará a mediados de mayo.

Timoshenko lleva casi 10 días en huelga de hambre para protestar por supuestos abusos y golpes que ha recibido en prisión.

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Juergen Baetz está en Twitter como www.twitter.com/jbaetz