Manchester City podría ganar el lunes el derbi contra Manchester United y aún perder en la lucha por el título de la liga Premier, dijo el sábado el director técnico Roberto Mancini.

El City está a tres puntos de United y puede recuperar el liderato por mejor diferencia de goles si gana en su estadio Etihad. Luego restarán dos fechas en la temporada.

Pero Mancini, quien lucía relajado y bromeó con reporteros el sábado durante una muy concurrida conferencia de prensa, señaló que el City tiene un trayecto más difícil y el United seguirá siendo favorito para obtener el título sin importar el resultado del lunes.

"Ellos tienen más oportunidad que nosotros porque jugamos el derbi el lunes y después nos toca jugar contra Newcastle. Ese será un juego muy duro y después QPR (Queens Park Rangers)", dijo Mancini. "United jugará contra Swansea y Sunderland. Pienso que para ellos serán dos juegos fáciles".

"Pienso (incluso) que si ganamos este juego (el derbi), ellos son favoritos", agregó.

Mancini no tiene lesionados y cuenta nuevamente con el goleador Mario Balotelli después de cumplir con una suspensión.

"Todos los jugadores están disponibles", indicó. "Tengo 48 horas para el juego. Tengo tiempo para decidir si (Balotelli) jugará o no".

Enfatizando la naturaleza entrañable del derbi, United y City entrenan en complejos contiguos en Carrington, en las afueras de Manchester.

Se espera que el United, sin embargo, escape a la presión del derbi tomando un descanso breve en el entrenamiento en Gales este fin de semana.

"Si ellos quieren quedarse ahí hasta el martes, por nosotros está bien", bromeó Mancini, agregando que su equipo se prepararía en su base de Carrington como es normal. "Nosotros iremos el lunes; si ellos no vienen, nosotros ganamos el juego", añadió.

Bromas aparte, Mancini estuvo de acuerdo con Ferguson de que el enfrentamiento del lunes era "el derbi de todos los juegos derbis", pero señaló que la presión estaba sobre United.

"Nosotros no tenemos ninguna presión porque no tenemos nada que perder", dijo el director técnico del City. "Yo pienso que para ellos un empate sería un buen resultado ... pero no pienso que tengan esta mentalidad. Al igual que nosotros; es difícil para nosotros jugar por un empate, queremos ganar siempre, también cuando jugamos contra un equipo mejor que nosotros, como en este momento, como contra United", agregó.