Después de un compás de espera de casi 23 horas, la policía voló el sábado la entrada superior de una casamata en los montes Cascade y halló en su interior el cadáver de un hombre, supuestamente de un individuo buscado por la muerte de su esposa y su hija el fin de semana pasado.

El sospechoso parece haberse suicidado, dijo la sargento de policía Katie Larson, del condado King. Las autoridades aguardaban la identificación.

El descubrimiento puso fin a una semana de tensión para los policías que trataron de rastrear a Peter Keller, de 41 años, un entusiasta de las armas que según su familia tenía la mentalidad de los obsesionados por la supervivencia en situaciones extremas. El hecho de que estuviera probablemente armado y prófugo en una zona muy concurrida por excursionistas y bicimontañistas al este de Seattle mantuvo a la población en vilo.

Keller pasó ocho años construyendo la casamata, dijo la policía. Estaba bien camuflada y tenía varios niveles.

Agentes especiales de policía pasaron siete horas al pie de la montaña el viernes por la mañana revisando laderas peligrosamente resbalosas después de las recientes lluvias, hasta que encontraron el refugio. Varios agentes fueron tratados por deshidratación y uno se fracturó un tobillo, dijo la sargento Cindi West.

Los agentes que montaron vigilancia en torno de la madriguera el viernes por la noche dijeron haber visto luces que se encendían y apagaban, y conjeturaron que su ocupante tenía todo lo necesario como para resistir un largo tiempo, inclusive un generador, alimentos, máscara de gas, chaleco antibalas y muchas armas.

Fotografías que se hallaron en la casa de Keller después de las muertes dieron a las autoridades una idea de dónde se encontraba. El jefe de policía despachó rastreadores expertos al lugar y allí hallaron huellas que confirmaron que alguien andaba por allí.

Las autoridades lanzaron gases lacrimógenos al interior la estructura el viernes, pero no lograron hacer salir al ocupante.

Los agentes dijeron que la casamata estaba "notablemente fortificada" con varios niveles y escaleras de mano.

Keller fue descrito como un solitario que había hecho acopio de suministros en el bosque.

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Gene Johnson está en Twitter como: https://twitter.com/GeneAPseattle