La nueva Anita de Broadway es una chica de 11 años de Los Angeles, de cabello negro largo y rizado, y toda una veterana del teatro.

Lilla Crawford fue presentada el viernes como la protagonista de una reposición del clásico musical "Anita la huerfanita" ("Annie"), cuyo estreno está previsto para finales de año.

"No estoy nerviosa, pero sí muy emocionada de comenzar todo este proceso", dijo Crawford en una entrevista. "Será muy divertido".

Crawford, quien se ha presentado en más de una decena de obras con la Academia Juvenil de Arte Dramático en su nativa Los Angeles, debutó en Broadway en 2011 al unirse al reparto de "Billy Elliot" en el papel de Debbie. Dicha experiencia le servirá mientras se adapta a la vida entre bambalinas como estrella.

"De alguna manera sé qué es lo que pasará, pero será emocionante y nuevo porque seré parte del elenco original", dijo. "Definitivamente será emocionante, eso es algo de lo que estoy segura".

El musical relata la conmovedora historia de una niña huérfana en la época de la Gran Depresión que encuentra la felicidad con un millonario gruñón y un perrito adorable.

Crawford, quien actuó en la producción de un teatro comunitario de "Anita", se impuso sobre otras 5.000 aspirantes para el rol durante una búsqueda de nueve meses por todo el país. Tras su primera audición en Nueva York tuvo otras seis llamadas para presentarse y en la última competía con otras 12 niñas.

"Estoy enormemente orgullosa de ella", dijo su madre, AnneMerie Donoghue. "Estoy impresionada. Para mí viene de un planeta diferente, viene del Planeta de los Talentosos y Dotados".

La obra, con música de Charles Strouse, canciones de Martin Charnin y libreto de Thomas Meehan, será dirigida por el tres veces ganador del Tony James Lapine y las coreografías correrán a cargo de Andy Blankenbuehler, también laureado con el Tony.

Basada en la popular tira cómica lanzada en 1924, "Anita" se estrenó en Broadway en 1977 y estuvo en cartelera casi seis años, gracias a canciones como "It's the Hard-Knock Life" y "Tomorrow". En 1982 se estrenó una versión cinematográfica protagonizada por Aileen Quinn y en 1999 se llevó a la TV con Alicia Morton en el papel principal.

En 1997, en su 20o aniversario en Broadway, una búsqueda de una nueva Anita dio con Joanna Pacitti, que luego fue reemplazada por su suplente Brittny Kissinger. Otras actrices que iniciaron su carrera en el papel de la adorable niña huérfana son Sarah Jessica Parker, Molly Ringwald y Sutton Foster.

Crawford dijo que todo lo que quería era ser parte de la reposición, no necesariamente ser la estrella. "Simplemente ser alguien, quizá sólo una extra", dijo. "Después empecé a leer mucho para el papel de 'Anita'''.

La pequeña está segura de que está donde debe estar.

"Creo que desde siempre supe que quería actuar. No sé cómo, pero siempre lo supe", expresó. "Me encantaría hacer más teatro, me encantaría hacer televisión, hacer películas o comerciales. Mientras esté en el terreno de la actuación seré feliz".

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En internet:

http://www.AnnieTheMusical.com