Hace miles de años, la agricultura se extendió por Europa y reemplazó a la caza y recolección que practicaban los primeros habitantes. Ahora un estudio efectuado a un ancestral ADN indica que la tendencia fue impulsada por agricultores que iban de un lado a otro.

Los científicos han debatido mucho tiempo cómo se extendió la agricultura por Europa. ¿Los campesinos migraron? ¿La idea de la labranza se extendió de cultura a cultura?

El nuevo estudio, publicado en el ejemplar del viernes de Science, apoya algunas investigaciones genéticas anteriores favorecen la teoría de la migración. La agricultura se originó en Medio Oriente hace unos 11.000 años y se extendió por Europa hace unos 6.000 años.

Para el nuevo estudio, los científicos analizaron el material genético de huesos con casi 5.000 años de antigüedad que fueron encontrados en Suecia. Los esqueletos son de tres cazadores-recolectores que fueron enterrados en la isla de Gotland, al sur del litoral de Estocolmo, y de un campesino sepultado a menos de 400 kilómetros (250 millas) de distancia en tierra continental.

Los científicos dedujeron su estilo de vida gracias a sus artefactos. Al parecer las dos culturas coexistieron en el área durante más de 1.000 años.

Cuando los científicos compararon el ADN antiguo con el de los europeos de hoy, encontraron que el ADN del agricultor era más parecido al de poblaciones mediterráneas como chipriotas o griegos. En contraste, la información genética del cazador-recolector era más parecida a la de habitantes del norte, como los finlandeses.

La explicación más sencilla a este patrón es que los primeros agricultores comenzaron a emigrar desde el sur de Europa y avanzaron hacia el norte durante muchas generaciones, dicen los investigadores de la Universidad de Uppsala, en Suecia, y otras instituciones suecas y danesas.

Wolfgang Haak, de la Universidad de Adelaide en Australia y quien ha hecho investigación similar pero no participó en el nuevo estudio, dijo que los nuevos resultados son "un importante escalón" y espera que "muchos más estudios a este nivel de detalle surjan de diferentes partes de Europa".

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Revista Science: http://www.sciencemag.org

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Malcolm Ritter está en Twitter como: http://www.twitter.com/malcolmritter