El número 7 en la preclasificación está ahí en caso de los Knicks de Nueva York quieren llevar su talento a South Beach, en Miami.

No es claro que quieran ir allá.

Con Carmelo Anthony y Amare Stoudemire en la banca, los Knicks casi dejan ir toda su ventaja de 18 puntos en el cuarto período, antes de que lograran componerse.

JR Smith anotó 21 puntos, incluido uno con 31 segundos por jugarse, y los Knicks vencieron 99-93 a los Clippers de Los Angeles el miércoles por la noche y mantienen vivas sus esperanzas de asegurar el séptimo puesto de la Conferencia del Este con lo que se medirían contra el Heat de Miami en la primera ronda de playoffs.

Pero los Knicks no parecen estar muy interesados en acabar más alto en la preclasificación y Anthony dijo que no espera jugar el jueves en el último partido de la temporada y otros jugadores que insisten que no tienen preferencia por enfrentar a alguna de las potencias del Este en la primera ronda.

"Ahora mismo, en realidad no importa", dijo Anthony. "Contra cualquier equipo que juguemos, tendríamos que empezar como visitante, por lo que sólo queremos empezar a prepararnos, ya sea para enfrentar a Chicago o a Miami, sólo estar listos para jugar".

Carmelo Anthony anotó 17 puntos, pero estaba en el banco en los últimos minutos cuando los Knicks estuvieron al borde de desperdiciar una ventaja de 18 puntos frente a los Clippers, que luchaban desesperadamente por la ventaja de ser locales en la primera ronda.

Los Knicks enfrentarán a Miami en la primera ronda si ganan un partido más o si Filadelfia pierde. Nueva York finaliza su temporada regular el jueves en Charlotte, que tiene uno de los peores récords de la historia de la NBA, en tanto los 76ers visitan Detroit.

Si Nueva York pierde y Filadelfia gana, los Knicks caerían al octavo puesto y abrirían la postemporada en contra de Chicago, que de alguna manera es un mejor enfrentamiento. Los Knicks le ganaron a los Bulls una vez, pero no pudieron contra Miami, frente a quien perdieron sus tres encuentros.

En tanto, en Oklahoma City, los Nuggets de Denver tomaron el control de dónde quedarán en la preclasificación de la Conferencia del Oeste para los playoffs.

Kevin Durant no puede decir lo mismo sobre su título de anotador de la liga.

Ty Lawson anotó 25 puntos, Kenneth Faried agregó 13 y 10 rebotes, y Denver venció el miércoles 106-101 al Thunder de Oklahoma City, para evitar la octava posición.

"Uno hace esto en el mes de abril y muchas cosas pueden pasar, mucha presión y mucho estrés encima, creo que muestra que nuestros jugadores tienen un gran corazón y muy buen carácter", dijo el entrenador George Karl.

Con una victoria el jueves en Minnesota Denver sería 6 en la conferencia y se mediría con los Lakers en la primera ronda de los playoffs.

Durant anotó 32 puntos, extendiendo con ello su ventaja en la contienda de anotadores de la NBA. Su rival Kobe Bryant necesita 38 puntos en su partido final de la campaña con los Lakers contra Sacramento para asegurarse su tercer título.

Ambos jugadores promedian alrededor de 28 puntos por juego.

Los otros resultados del día: Washington venció 96-85 a Cleveland; Chicago 92-87 a Indiana; Orlando 102-95 a Charlotte; Filadelfia 90-85 a Milwaukee; y San Antonio 110-106 a Phoenix.