Las ganancias del Banco Santander bajaron 24% en el primer trimestre debido al dinero que tuvo que destinar para cubrir la cartera vencida, en particular en el mercado de España, vapuleado por la recesión.

El banco más grande de la eurozona, según su valor de mercado, informó el jueves que su ganancia neta en el periodo enero-marzo fue de 1.600 millones de euros (2.100 de dólares). Los ingresos crecieron más de 8%, a 11.400 millones de euros (15.060 millones de dólares).

Este incremento, sin embargo, se vio descompensado por una mayor moratoria y Santander tuvo que destinar 3.100 millones de euros (4.090 millones de dólares) en previsiones para insolvencias, 51% más que en el mismo trimestre de 2011.

El sector bancario en España, que todavía trata de recuperarse del colapso de la burbuja del sector inmobiliario en 2008, es uno de los principales motivos de preocupación sobre la posibilidad de que a la cuarta economía de los 17 países que forman la eurozona podría sucederle lo mismo que a Grecia, Irlanda y Portugal, naciones que solicitaron un rescate financiero.

Algunos analistas opinan que las grandes pérdidas de los bancos españoles podrían agobiar a las finanzas públicas del país. Sin embargo, estas preocupaciones están en su mayoría relacionadas con bancos regionales, que son más pequeños.

Banco Santander SA informó que las pérdidas por la cartera vencida representaron 3,9% de su portafolio, un aumento de 0,37 puntos porcentuales. En España, la tasa de morosidad aumentó 1,18 puntos a 5,75%, en una economía golpeada por la recesión.

Santander, que ha diversificado sus negocios fuera de España y Europa, indicó que su capital básico todavía es fuerte, con una tasa de 9,11%. El "core capital" es una medida clave de la capacidad del banco para soportar golpes económicos o financieros. Los reguladores europeos demandaron a los bancos tener una tasa de 9% de capital básico para junio.

Después de reportar sus resultados, las acciones de Santander bajaban 4,7% a 4,69 euros mientras el índice español IBEX descendía 2%.