Los fanáticos del Manchester United deberían acostumbrarse a disputar los trofeos con su archirrival Manchester City, advirtió el técnico Alex Ferguson el jueves.

United visita al City el lunes con una ventaja de tres puntos al tope de la Liga Premier, aunque la superior diferencia de goles del City significa que, si gana el derbi, aunque con igualdad de puntos quedará primero cuando faltan dos jornadas.

Ferguson dijo que la inversión que los propietarios del City han hecho en el club significa una mayor probabilidad de que los futuros clásicos entre los dos rivales de ciudad también puedan decidir títulos.

"Tenemos que acostumbrarnos a jugar con el City partidos importantes", afirmó Ferguson. "No van a aflojar. El apoyo financiero que tienen significa que vamos a jugar con ellos muchos grandes encuentros".

El eterno técnico del United parecía tranquilo frente al inminente compromiso, pese a que admitió que las recientes vacilaciones de su equipo han hecho que el City vuelva a estar a tiro. "Soy un masoquista comprobado", bromeó. "Me incorporé hace unos 26 años".

Ferguson dijo que el reciente surgimiento del City significa que el clásico ha asumido aun más significación que los choques con Liverpool, su tradicional rival en el fútbol inglés.

"La importancia de este momento en el tiempo trasciende los partidos con Liverpool", agregó. "Ahora son nuestros adversarios directos. Manchester City, sin duda, nos enfrenta para ganar títulos".

United y City ya se han enfrentado tres veces en esta temporada: United ganó el Charity Shield y un encuentro de la Copa de la FA, mientras el City aplastó a sus rivales por 6-1 en Old Trafford en el primer partido liguero.

"Supongo que cuando los programas de partidos se trazan a comienzos de temporada, todo apuntaba a este encuentro", dijo Ferguson, quien no tiene a ningún jugador lesionado antes del derbi. "En cierto modo era inevitable. No importan los antecedentes, este partido es decisivo".

El técnico del City, Roberto Mancini, ha tratado de subestimar la importancia del clásico e insistió en que United sigue siendo favorito para el título.

"Probablemente quiere quitar presión a sus jugadores, si eso es posible. Pero no importa. No va a afectar nuestro enfoque ni nuestra actitud hacia el partido", afirmó Ferguson. "Es un partido importante. Pienso que decidirá el título. Estamos en mejor posición que Man City. Ellos tienen que ganar, mientras nosotros podemos empatar o ganar. Trataremos de ganar".