Kobe Bryant y Pau Gasol son más que compañeros en los Lakers de Los Angeles. Los dos astros de la NBA se han asociado para adquirir parte de la propiedad de un caballo de carrera.

Bryant y Gasol compitieron entre sí en una subasta para adquirir un porcentaje de la propiedad de Siempre Mío, de cuatro años, durante un encuentro de la Fundación Lakers en el Riviera Country Club el martes por la noche para recaudar fondos.

El director ejecutivo del Hipódromo de Santa Anita, Mark Verge, donó un 25% de propiedad del purasangre junto con un día en las carreras como parte de la subasta.

"Pau Gasol ofertó primero, pero después él y Kobe se trenzaron en una puja. Kobe ganó con 8.000 dólares", dijo el miércoles Doug O'Neill, que entrena el caballo.

Verge después ofreció a Gasol la oportunidad de adquirir un 25% en el mismo caballo a cambio de una donación a la Fundación Lakers. Parte del acuerdo fue que los nuevos dueños no pagaran por los gastos del cuidado y entrenamiento del animal.

O'Neill dijo que habló con Jeanie Buss, hija del propietario de los Lakers, Jerry Buss, de usar telas con un diseño similar a las camisetas de los Lakers.

"Pau estaba realmente entusiasmado", afirmó O'Neill. "Me dijo que le encantan los caballos y que era solo cuestión de tiempo antes de que comprara uno de carrera. Kobe no ve la hora de verlo correr, siempre que no interfiera con los playoffs".

Siempre Mío tiene dos victorias y un segundo puesto en cinco carreras. Viene de ganar su competencia más reciente el 31 de marzo en Santa Anita. El caballo también es propiedad de Verge, asimismo propietario de WestsideRentals.com, y Chris Quinn, vicepresidente de ventas y comercialización en Santa Anita.

Bryant y Gasol no son los primeros en la organización de los Lakers en involucrarse en el hipismo. Jerry Buss ha sido copropietario de caballos desde hace tiempo, mientras su hijo y ejecutivo del equipo, Jim Buss, fue entrenador hípico durante años en California.