Un juez federal en Nueva Orleáns informó el miércoles que en principio está a favor de conceder la aprobación preliminar a un proyectado acuerdo extrajudicial sobre una demanda colectiva que resolvería el destino de miles de millones de dólares exigidos a la multinacional BP por el derrame petrolero de 2010 en el Golfo de México.

El anuncio contravino las objeciones presentadas por un contratista de BP en el pozo del derrame, el secretario de justicia de Misisipí y otros individuos.

Luego de que BP y un grupo de abogados de los demandantes le delinearon el proyectado acuerdo, el juez federal de distrito Carl Barbier dijo que prevé anunciar el fallo dentro de una semana. Barbier convocaría a una "audiencia de equidad" a finales de año, posiblemente en noviembre, para luego decidir si concede su aprobación definitiva.

El proyecto de acuerdo tiene el propósito de resolver más de 100.000 acusaciones de personas y empresas que atribuyen cuantiosas pérdidas económicas al peor derrame de petróleo en las costas de Estados Unidos.

"Esta ha sido una gestión muy impresionante de parte de los abogados ... respecto a llegar a donde todos ustedes están hoy", dijo Barbier al señalar que la litigación sobre el derrame del Exxon Valdez se resolvió en unos 20 años. "No pretendí para este caso llegar a 20 años, no conmigo a cargo".

BP PLC, con sede en Londres, calcula que pagará unos 7.800 millones de dólares para resolver esas demandas, pero el arreglo extrajudicial no sería limitado y posiblemente sea uno de los arreglos extrajudiciales más grandes sobre una demanda colectiva.

Barbier subrayó que su aprobación preliminar representaría únicamente un "punto de partida", pues las objeciones serían examinadas en los meses siguientes. La propuesta fue anunciada el 2 de marzo y está contenida en cientos de páginas de documentos presentados judicialmente la semana pasada.

Las objeciones han comenzado a aparecer. En un documento presentado a la corte en la mañana del miércoles, un grupo de pescadores comerciales y entidades industriales dijo que ve "fallas significativas" en el arreglo y afirmaron que no protegería a la mayoría de los pescadores contra riesgos futuros en la pesca.

También el miércoles, el secretario de justicia de Misisipí, Jim Hood, indicó en otro documento judicial que objeta el uso de la distribución de responsabilidades del acuerdo.

En la noche del martes, la firma contratista cementera Halliburton objetó el proyecto arreglo al considerar que busca en forma inapropiada asignar ciertos reclamos que BP ha hecho contra Halliburton ante el Comité Directivo de Demandantes.