Las autoridades de inmigración de Estados Unidos propusieron archivar 7,5% de los casos de deportación, según una revisión masiva del atestado sistema de cortes de inmigración que busca centrar los esfuerzos en deportar delincuentes, dijeron funcionarios el martes.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) ha ofrecido suspender temporalmente los casos de deportación de unas 16.500 personas después de revisar más del 70% de los casos de inmigración pendientes hasta mediados de abril, de acuerdo con estadísticas dadas a conocer por la agencia.

Funcionarios del ICE dijeron que 2.700 casos han sido archivados. El resto aún requiere papeleo y revisión de antecedentes. No estaba claro de inmediato cuántos inmigrantes habían aceptado la oferta.

El gobierno de Barack Obama anunció en agosto que unos 300.000 casos de deportación serían revisados y que aquellas personas sin antecedentes penales y aquellos inmigrantes ilegales que no representaban una amenaza a la seguridad pública o nacional muy probablemente verían sus casos suspendidos por tiempo indefinido.

Defensores de los inmigrantes saludaron la decisión, pero los oponentes la criticaron, alegando que el programa es sólo un intento del gobierno de evadir la autoridad del Congreso.

Desde entonces, sin embargo, defensores de los inmigrantes se han quejado de que el gobierno está ofreciendo aplicar discreción procesal en muy pocas instancias y que aquellos cuyos casos de deportación son archivados aún no reciben permisos de trabajo.

Algunos dicen que a los inmigrantes les iría mejor probando suerte en los tribunales de inmigración, donde, por ejemplo, pudieran pedir asilo.

La subsecretaria de prensa del ICE Gillian Christensen dijo que la revisión prosigue. El objetivo principal es permitir a las autoridades concentrarse en deportar a inmigrantes con antecedentes penales o aquellos que previamente hicieron caso omiso a las órdenes de salir del país.

"Esta revisión busca permitirle a la agencia usar mejor sus recursos limitados", dijo Christensen en una declaración.