La agencia de clasificación de riesgos Fitch Ratings mejoró el martes la calidad crediticia de la deuda de Ford Motor Co., de categoría bono basura a la de inversión, indicio de que la recuperación de la empresa, que estuvo al borde del colapso, se encuentra casi completa.

Empero, Ford Motor Co. necesita que otra agencia, Standard & Poor's o Moody's, realice la misma mejora para consolidar su posición.

Ford se quedó en el 2005 sin su categoría de grado de inversión tras perder miles de millones de dólares. La empresa tuvo que empeñar la mayor parte de sus activos, incluyendo su logotipo, para tomar prestados 23.500 millones de dólares al año siguiente. Ello permitió a Ford actualizar sus productos y — al contrario que GM y Chrysler — evitar la bancarrota al amparo de acreedores.

La categoría de inversión significa que la deuda de una empresa tiene escasas posibilidades de incurrir en impago, mientras que la de bono basura es considerada una calidad crediticia pobre. Las empresas con categoría de inversión pagan generalmente menos intereses por su deuda.

El martes, Fitch elevó la clasificación de Ford y su filial financiera a "BBB menos" de "BB plus". La agencia dijo que Ford se afanó por actualizar sus productos en los últimos años y "ha puesto la empresa en una sólida posición para aguantar los ciclos importantes y las presiones temporales encaradas por la industria automovilística global".

La capacidad generadora de ingresos de Ford y menores costos le darán la flexibilidad financiera que necesita para mantener su grado de inversión en un periodo de estrés económico, dijo Fitch.

Ford comenzó su recuperación en el 2006 cuando Bill Ford Jr. cesó como director general y contrató a Alan Mulally, que ocupaba ese cargo en la empresa aeronáutica Boeing Co., que redujo su plantilla laboral global en un tercio. El mes pasado Ford reanudó el pago de dividendos por primera vez desde septiembre del 2006.

Las acciones de Ford subían 17 centavos, el 1,5%, a 11,52 dólares en la contratación del martes por la mañana. El último año sus acciones han oscilado entre 9,05 y 16,18 dólares.