El presidente Juan Manuel Santos defendió el martes su plan de entregar 100.000 viviendas gratis para los más pobres y descartó que fuera un acto de populismo barato.

El programa de casas, que busca entregar esas 100.000 viviendas en 24 meses, tiene un costo aproximado a los 4 billones de pesos (unos 2.000 millones de dólares) y se cuenta con el financiamiento completo por parte de las arcas estatales para llevarlo a cabo, según ha dicho el nuevo ministro de Vivienda Germán Vargas Lleras.

Pero comentaristas locales han destacado que Santos se habría sacado de la manga el plan de viviendas para las clases más pobres en medio de encuestas que destacan su baja de popularidad.

"Alguien decía: 'pero es que eso es un acto populista del gobierno. ¿De dónde van a sacar la plata?' ¡Por Dios! Nosotros pusimos en marcha y gracias al Congreso, la política más responsable en materia económica que puede tener cualquier país", dijo Santos en la jornada.

Si en Colombia "estamos viendo la inversión extranjera como nunca antes, si estamos exportando como nunca antes, si los índices de crecimiento de la economía, de inversión y de generación de riqueza son tan buenos, entonces eso se tiene que traducir en algo concreto para los más pobres de los pobres", agregó el mandatario citado en una nota de la Presidencia.

El programa de casas no es "nada de populismos baratos, eso es responsabilidad social", aseguró.

Para que el plan comience a operar se requiere primero de reformas legales, por lo cual el mandatario ya ha dicho que presentarán un proyecto de ley al Congreso esta misma semana.

La economía colombiana creció 5,9% el año pasado y 4% en el 2010, mientras el país disfruta de los fortalecidos precios de productos como el petróleo.

A pesar de sus éxitos en política exterior, el crecimiento económico y en generación de empleo, Santos viene descendiendo en las encuestas. Un reciente sondeo de la encuestadora Ipsos Napoleón Franco reveló que en abril la favorabilidad de Santos era de 58%, por debajo del 64% que tenía en noviembre pasado, fecha de la anterior consulta de la firma.

Por los datos de Ipsos, Santos gozaba de 71% de favorabilidad en julio del 2011 y de 73% en noviembre del 2010. La encuesta consultó a 1.010 personas en 13 distintas poblaciones del país del 13 al 15 de abril y tuvo un margen de error de más/menos 3,1 puntos porcentuales.