Sarah Jessica Parker, Kerry Washington y Forest Whitaker adoptarán algunas de las escuelas con peores resultados de Estados Unidos y se comprometieron el lunes a ayudar al gobierno de Barack Obama a hacerlas girar 180 grados mediante la integración de programas de educación artística.

La Comisión de Artes y Humanidades del presidente anunció la iniciativa Turnaround Arts como un proyecto piloto para ocho escuelas, junto con autoridades de la Casa Blanca y el Departamento de Educación de Estados Unidos.

Los organizadores dijeron que quieren presentar nuevas investigaciones que muestran que las artes pueden ayudar a reducir los problemas de comportamiento y aumentar la asistencia de los estudiantes, su compromiso y el éxito académico.

El programa de dos años se concentrará en ocho primarias y secundarias en zonas de alta pobreza.

Las escuelas se encuentran entre aquellas con los resultados académicos más bajos en cada uno de sus estados y se hicieron acreedoras para cerca de 14 millones de dólares en dotaciones federales para el avance escolar del gobierno de Obama.

La iniciativa artística le dará capacitación a los educadores en el Instituto Aspen, materiales para artes e instrumentos musicales con un valor total de un millón de dólares anuales, patrocinados por las fundaciones Ford y Herb Alpert, así como otros donantes.

Las escuelas seleccionadas se encuentran en zonas tanto rurales como urbanas de Nueva Orleáns; Denver; Boston; Washington; Des Moines, Iowa; Portland, Oregon; Bridgeport, Connecticut y Lame Deer, Montana.

El artista Chuck Close, el chelista Yo-Yo Ma, el bailarín Damian Woetzel y la actriz Alfre Woodard también adoptarán escuelas.

Washington, quien es protagonista en la serie de drama de ABC "Scandal", se comprometió con una escuela en la capital estadounidense durante los próximos dos años. La actriz dijo a The Associated Press que por lo general hay ideas incorrectas sobre el papel que juegan las artes en los colegios, como si sólo fueran "la cereza en el pastel".

"Las artes no son algo para dejar al final del cuando todo el trabajo real se ha hecho", dijo. "Las artes son realmente la forma en la que les podemos ayudar a que se haga el trabajo verdadero".

Por ejemplo, algunos estudios muestran que la educación musical puede ayudar a que los estudiantes mejoren en matemáticas, dijo Washington.

Artistas de la comisión presidencial, incluyendo a Washington, presentarán programas para estudiantes y profesores, reconocerán sus logros y ayudarán a crear asociaciones en sus comunidades y recaudarán fondos para continuar su trabajo más allá de los dos años iniciales del programa.

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En internet: http://turnaroundarts.pcah.gov

Brett Zongker está en Twitter como: https://twitter.com/DCArtBeat