El senador opositor boliviano Gerald Ortiz, su padre y un mecánico de aviación murieron el sábado el caer a tierra el avión en que viajaban cerca de la ciudad oriental de Santa Cruz.

El único sobreviviente es el hijo del legislador Aret Ortiz quien se fue internado en una clínica con graves heridas, según el comandante de la Brigada Aérea, general Gonzalo Quevedo.

El senador sobrevivió al impacto pero murió al ser trasladado a un hospital, informó el general Luis Coimbra, director de Aeronáutica Civil en Santa Cruz, a unos 410 kilómetros al este de La Paz.

El avión, un Curtis C-46, se incendió tras caer a tierra. Era piloteado por Luis Ortiz, padre del legislador, según los informes oficiales.

Despegó el sábado con cuatros ocupantes y carga de un aeródromo cerca de Santa Cruz, pero al presentar fallas en el vuelo, no pudo aterrizar en el mismo lugar debido al mal tiempo y fue desviado al aeropuerto de Viru Viru al norte de esa ciudad donde cayó a unos cuatro kilómetros de la pista.

Viajaba al departamento amazónico de Beni en el noreste.

La presidenta del Senado Gabriela Montaño expreso condolencias a la familia de Ortiz, senador por el departamento sureño de Chuquisaca.

Adolfo Durán, amigo y colaborador del senador, dijo a The Associated Press por teléfono desde Santa Cruz que la familia Ortiz tiene una escuela de pilotaje en esa ciudad y aviones de carga.

El Curtis C-46 de los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial quedó calcinado en un descampado fuera de la pista, sólo la cola quedó intacta, según imágenes que mostraron varias televisoras.

Ortiz de 48 años era presidente de la Comisión de Relaciones Internacionales del Senado. Inició su carrera política como senador por el partido del presidente Evo Morales(2005-2009) el Movimiento al Socialismo (MAS), pero después (2010) fue elegido por la opositora Convergencia Nacional.

Quevedo también informó que otra avioneta de pasajeros con cinco ocupantes cayó a tierra el viernes, pero no pudo confirmar si hay sobrevivientes debido a que las brigadas de rescate en tierra no habían llegado al lugar del accidente.

La aeronave fue declarada en emergencia debido a que no llegó a su destino la localidad de Monteagudo, a 560 kilómetros al sudeste de La Paz. Salió de Santa Cruz con dos tripulantes y tres pasajeros el viernes por la tarde.

Quevedo dijo que el Centro de Control Satelital captó la alarma de la aeronave que sólo se activa cuando cae a tierra. El lugar del accidente es una zona selvática y montañosa al sur del país.