El volcán colombiano nevado del Ruiz presenta "altos niveles" de emisión de azufre y vapor de agua cuya columna que se dispersa hacia el este de la cumbre andina, reportó hoy el observatorio vulcanológico y sismológico de la región.

Las cámaras de vídeo permanentes y la observación a simple vista han permitido ver hoy una columna de gases y vapor con aproximadamente 1.000 metros de altura, precisó el centro científico en un comunicado difundido desde su sede en Manizales (oeste).

El Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Manizales (OVSM) explicó que el cráter Arenas, el principal del Ruiz, sigue con la actividad superficial que obliga a mantener la alerta sobre el volcán, que es de "erupción probable en término de días o semanas".

En las últimas veinticuatro horas, el Ruiz ha presentado señales sísmicas "asociadas a procesos de emisión de cenizas, dinámica de fluidos y fracturamiento de roca dentro del edificio volcánico".

Es una actividad que hace evidente "claramente el grado de inestabilidad del sistema volcánico, por lo cual se mantiene el nivel de actividad naranja", agregó el OVSM.

A pesar de ello, el centro científico recomendó a las comunidades en la zona de influencia del Ruiz que reciban con calma los informes sobre la evolución del fenómeno volcánico y sigan única y exclusivamente las recomendaciones de los comités regionales y locales de prevención y atención de desastres.

Una veintena de poblaciones de Caldas, departamento del que es capital Manizales, y la región vecina del Tolima están en la zona de influencia del Ruiz, que en noviembre de 1985 causó la peor tragedia natural de la historia en el país tras una erupción y deshielo que mató a más de 25.000 habitantes de la población de Armero.

Con una altitud de 5.364 metros sobre el nivel del mar, el Ruiz ha mantenido desde entonces una actividad baja e intermitente con niveles de alerta que no pasaban de la escala amarilla.

Además de la observación del volcán, los organismos de socorro están pendientes de los ríos Lagunilla, Gualí, Recio, Azufrado y Chinchiná, que nacen en los alrededores de la cumbre volcánica.

El Ruiz hace parte del llamado Parque Natural de los Nevados, en la cordillera andina Central y conformado por tres cumbres de hielo y que el domingo fue cerrado al turismo, ante el incremento de la alerta.

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