Con el destino en sus manos, Cruz Azul buscará dar otro paso para conseguir uno de los tres boletos restantes a la liguilla del torneo Clausura mexicano cuando reciba el sábado al descendido Estudiantes de Guadalajara por la 16ta y penúltima fecha.

El campeón Tigres, Morelia, Santos, Monterrey y América poseen cinco de los ocho boletos a la liguilla por el título.

La "Máquina", que con sus 21 puntos es octava en la clasificación, necesita triunfos en sus últimos dos encuentros sobre Estudiantes y América para no depender de otros y acceder a la fase final.

"Va a ser un partido difícil, porque ellos ya no juegan mucho y nos pueden complicar", comentó el delantero de Cruz Azul, Javier Orozco. "Nos pueden hacer una maldad".

Cualquier otro resultado que no sea triunfo complicaría a los azules, porque Jaguares de Chiapas tiene los mismos puntos, aunque peor diferencia de goles.

Para seguirle el paso a la "Máquina", Jaguares debe sortear una visita a unos Pumas que matemáticamente tienen vida, pero necesitan casi un milagro para clasificarse a la siguiente etapa.

Los universitarios tienen 15 puntos y son 13ros de la clasificación. Para avanzar requieren ganar sus últimos dos partidos y que Cruz Azul y Jaguares pierdan los dos restantes, además de esperar por ayuda de Toluca, Atlas y Puebla.

"Causa molestia el no poder clasificar", dijo un resignado Efraín Velarde, capitán de los universitarios. "Pero de nada sirve voltear para atrás, hay que cerrar de la mejor forma posible y pensar en la renovación para aspirar a clasificar en el próximo torneo".

Otro equipo que ya piensa a futuro es Chivas, que luego de sumar un sexto revés en fila, entre la liga y la Libertadores, cambió de entrenador y le dio las gracias a Ignacio Ambriz, quien será relevado interinamente por Alberto Coyote.

Chivas enfrentará al Atlas el sábado en un descafeinado clásico de Guadalajara, en el que ambos equipos no tienen posibilidades de avanzar.

"A nadie le gusta cuando sale un entrenador, pero el fútbol sigue y a nosotros nos queda seguir dando la cara hasta el final, hasta el último partido", dijo el volante de Chivas, Xavier Báez.

El domingo, el América saldrá a buscar una tercera victoria en fila que lo ayude a mejorar su posición en la liguilla cuando visite a Puebla.

"Nosotros pensamos en ganar los dos juegos, tener los seis puntos y quedar entre los cuatro primeros", dijo el zaguero Paul Aguilar.

En otros encuentros: San Luis-Tijuana, Querétaro-Toluca, Santos-Tigres, Monterrey-Pachuca.