El colombiano Radamel Falcao marcó dos veces y el Atlético de Madrid venció el jueves 4-2 al Valencia en el partido de ida por las semifinales de la Liga Europa, mientras que Athletic de Bilbao tendrá que remontar en casa si quiere meterse a la final luego de caer 2-1 en su visita al Sporting de Lisboa.

Los goles del "Tigre" Falcao a los 18 y 78 minutos dejaron al equipo del argentino Diego Simeone con un pie en la final. El brasileño Miranda (49 minutos) y Adrián López (54) completaron la faena por el Atlético, campeón del torneo en 2010.

Jonas (45) y Ricardo Costa (90) marcaron por el Valencia, que tendrá que remar contra la corriente en el partido de vuelta el próximo jueves en su estadio Mestella.

El segundo tanto de Falcao fue de notable clase, definiendo con un zurdazo desde la frontal del área que fue imposible para el arquero Diego Alves.

"Ya veremos lo que pasa, pero la ventaja es nuestra y tendremos que defendernos allí", dijo Falcao sobre el choque de vuelta en Valencia.

Simeone se mostró extasiado con el resultado al afirmar que fue el mejor partido del Atlético desde que tomó las riendas a mitad de temporada.

"En cuanto a la regularidad del juego, intensidad y agresividad* es el mejor partido desde que estoy en el Atlético. Sobre todo hubo un gran entendimiento del partido que queríamos hacer y tuvimos una gran continuidad", dijo.

En Lisboa, el argentino Emiliano Insúa y Diego Capel anotaron a los 76 y 80 minutos en la remontada del Sporting, que está invicto en 12 partidos consecutivos en torneos europeos.

El Athletic del argentino Marcelo Bielsa consiguió un valioso gol como visitante con la anotación de Jon Aurtenetxe a los 54.

Sporting fue mejor que el Bilbao, al quitarle la iniciativa e imponer un ataque asfixicante desde el arranque que forzó a los vascos a repleglarse.

La vuelta se disputará la próxima semana en el estadio San Mamés de Bilbao.

"Estamos obviamente obligados a ganar en casa, pero eso no debe abordarse como una dificultad inabordable", dijo Bielsa.

El doblete de Falcao le permitió alcanzar al holandés Klass-Jan Huntelaar (Schalke) al tope de la tabla de goleadores de esta edición, ambos con diez conquistas.

Falcao, quien salió campeón del torneo con Porto el año pasado, es el máximo anotador en la historia del certamen con 23 dianas en igual número de partidos.

"Lo importante es lo colectivo. La victoria es nuestra y la ventaja también. El trabajo que hemos hecho es bueno",

El Bilbao es el equipo sensación del torneo, luego de sus victorias sobre Manchester United y Schalke en las dos etapas previas. Pero su delantero Fernando Llorente, autor de seis goles en esta edición, fue anulado.

La gran final será el 9 de mayo en Bucarest.