Al menos dieciocho personas murieron y otras 30 resultaron heridas al caer a un barranco el autobús en que viajaban en un camino de montaña a 50 kilómetros al noreste de La Paz, informó la policía.

El percance ocurrió en la noche del miércoles y el rescate de los heridos y las víctimas fatales se prolongó hasta la madrugada del jueves, informó el coronel Victorino Tórrez, jefe de la Unidad de Accidentes de la policía.

El policía Amilkar Soto, quien socorrió a los heridos, dijo que el autobús cayó cien metros.

Los heridos fueron trasladados a un hospital de La Paz y otros a poblaciones cercanas.

El conductor Marcos Sanjinez sobrevivió al accidente con heridas y relató a la emisora Erbol que perdió el control del autobús por una falla mecánica.

El autobús iba repleto de pasajeros a la localidad cocalera de La Asunta, 110 kilómetros al noreste de esta capital. El camino de tierra serpentea montañas de profundos barrancos en las estribaciones de la cordillera andina.

Entre los fallecidos está la concejal Luisa Callisaya del municipio de La Asunta. Su colega Vidal Machicado acudió al lugar a socorrer a los heridos y dijo que las malas condiciones del camino son causa de frecuentes accidentes en la zona.

Se trata de uno de los caminos más peligrosos que turistas de aventura han denominado "camino de la muerte".