Santos necesita un triunfo el jueves contra The Strongest de Bolivia para asegurar el primer lugar del Grupo 1 rumbo a los octavos de final de la Copa Libertadores.

Un empate también le bastaría al club brasileño si Internacional de Porto Alegre no le gana a Juan Aurich de Perú en el otro partido que cierra la fase de grupos.

Santos tiene 10 puntos, dos más que Internacional y tres más que The Strongest. Juan Aurich ya está eliminado con tres unidades.

Un empate de Santos también aseguraría el boleto de Internacional a la siguiente etapa.

Santos ha ganado todos sus partidos como locales, mientras que The Strongest no ha sumado puntos fuera de su feudo en la altura de La Paz.

"Han sufrido jugando como visitantes, pero tenemos que estar alertas porque todavía tienen posibilidades de clasificarse. Tenemos que ser cuidadosos para que no nos sorprendan", comentó el delantero de Santos, Borges.

The Strongest vendió a Santos en el debut de ambos en la Libertadores.

Aunque Santos ya avanzó, se espera que el técnico Muricy Ramalho utilice la mayoría de sus titulares para asegurar el primer lugar de la llave, incluyendo a sus estrellas Neymar y Paulo Henrique Ganso.

El partido en el estadio Vila Belmiro se disputará desde las 19.45 (2245 GMT).